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高齡長輩得大腸直腸癌,是否不用積極治療?思考這4層面!

出處/ 大家健康雜誌網站 
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高齡長輩得大腸直腸癌,是否不用積極治療?思考這4層面!

大腸直腸癌與年齡明顯相關,雖然年輕人得到的機率逐漸提高,整體發生率仍然以50歲以上為主,尤其60到80歲者居多。當家中70、80甚至90歲以上的高齡長輩得了大腸直腸癌,不只老人家有難以表達的害怕與焦慮,家人也很著急,擔心癌症惡化帶來病痛折磨,更害怕化療、放療過於劇烈而讓長者飽受痛苦,常陷入要不要積極治療的困惑。到底老人得大腸直腸癌,是否不用積極治療?


馬偕紀念醫院大腸直腸外科資深主治醫師許希賢表示,目前大腸直腸癌的治療方式、藥物不斷推陳出新,治療計劃已是個人化。年長病人如果狀況良好,在合宜治療計劃之下,不但能讓病患接受適宜治療,也易達到改善生活品質、控制疾病與提升存活率的目標。

如果病人身體狀況較差,較無法忍受藥物副作用,又有兩、三種以上共病,採用毒性強的療法,反而增加治療後產生的合併症,例如有些病人肝臟不好,代謝藥物功能差,若接受化療,可能加速病情惡化或急性肝衰竭,因此年長者的癌症治療,事前評估非常重要。

高雄醫學大學附設中和紀念醫院大腸直腸外科王照元教授也持相同看法,依臨床研究,高齡者常合併心血管、呼吸道、糖尿病、腎臟病及肝病等其他病症,會增加治療複雜性。因此高齡患者要不要接受手術、化療、放射等積極治療,除手術前詳細評估身體狀況外,還需考慮器官功能及體力承受度,更重要的是,要與家屬深度溝通,取得支持。

高齡者要不要積極治療?考量4層面

許希賢醫師建議家屬可從4層面思考後選擇治療,現今醫療進步,又是多專科治療團隊,就算無法開刀,也可使用保守型化療及標靶藥物等輔助療法,如果治療順利,病人能撐過一段艱苦的治療期,高齡患者仍有機會回歸正常生活。

1.觀察及考量高齡長者的身體狀態,屬於健康或衰弱?
2.評估治療團隊提出的治療計劃風險高或低?
3.需尊重病人本身的治療意願,了解病人治療意願高或低?
4.評估高齡長者罹癌、治療後,家人後續照顧的支持力高或低?

若長者身體健康、治療風險低、病人治療意願高、家人後續照顧的支持力也夠,就可積極治療。(延伸閱讀:大腸直腸癌竟有百分之十不治療?一表掌握全台求助資源、腸癌病友團體

 

解開大腸直腸癌治療疑問

有些大腸直腸癌病人不願意接受治療,是擔心開刀後容易大便失禁,或腸道切短後,吃一點東西就易腹瀉、跑廁所,擾亂生活品質,事實真是如此嗎?以下專訪王照元教授來解析。

Q腸癌開刀後,失禁比例高嗎?多少比例要做人工肛門?

A:不是所有大腸直腸癌患者都會有排便失禁情形,據文獻報告,腫瘤部位距離肛門口不足5公分的低位直腸癌手術,約有三成病人,術後會有不同程度的排便失禁。只有無法做腸吻合手術保留肛門時,才會做永久性人工造口,比率約5%。目前要做人工造口多為暫時性,等到進行造口閉合手術後,通常有3〜6個月會排便功能異常。

Q腸道切短後,吃東西易腹瀉、跑廁所的狀況可改善嗎?
A:通常手術後會有腹瀉、勤跑廁所狀況,持續約三個月,經醫師開立處方藥物調整後,會慢慢恢復正常。

Q想減輕不適,可選口服化療藥物,不打針劑化療藥物嗎?健保給付條件為何?
A:口服化療藥物一般用於第二期低風險病人,針對第二期高風險或第三期患者,建議還是注射化療效果較佳。第三期病人的治療,若因注射化療有無法承受的副作用,才會考慮口服化療藥物。至於第二期或第三期的病人採用口服化療治療,有健保給付。

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