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走過空巢 徐慎恕:誠實面對自己

出處/ 2003年1月/第202期 
採訪整理/
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走過空巢 徐慎恕:誠實面對自己

當兒女如同小鳥離巢而去,該如何把生活的重心由養育兒女轉為關心自己,面對配偶又該如何相處調適,走出空巢做自己?就像更年期一樣,「空巢期」也是醫學上一個特定的名詞。女性到了40、50歲,丈夫逐漸從事業崗位退下,孩子也長大成人,女性一生經營的家庭,到了這個時候,似乎已不需要她的付出,她不再是「成功男人背後的女人」,也不再是「拉拔小孩的慈母」。很多女性對於卸下這樣的角色感到失落,甚至徬徨無助。一個滿滿的家,巢中鳥紛紛飛離,突然空了下來,這樣的轉變不可謂不大。


空巢期不是病

主婦聯盟創始人徐慎恕說,空巢期不是病,而是一種現象,幾乎所有女性都會面臨。女性很少逃得過社會的制約和婚姻的束縛,其中所傳達的「女人要以家庭為重」的心態,便是空巢期失落的原因。她甚至認為,自己的空巢期從28歲就開始,因為
那年她結了婚。

雖然這是她自己選擇的婚姻,但婚後三個月,徐慎恕仍然出現各種不適應的症狀,如心悸、口乾舌燥、失眠、爭吵,甚至有躁鬱症的傾向,當時她並沒有意識到,這是因為結婚的她並不符合自己生命的意義所致。於是,婚後十一個月,她毅然決然和丈夫遠赴國外居住,嘗試要讓自己「成為全新的人」,但結果不如人意,狀況仍然不斷。兩人都太關注對方,丈夫連她和鄰居點頭打招呼都要干涉,這使她非常困擾,直到女性的「第二生命」─她的小孩誕生,因為重心轉移,夫妻間才比較和諧。


事業家庭兩頭空

「丈夫」和「孩子」這兩大家庭支柱的出現,讓徐慎恕穩定不少,但她仍隱隱覺得,生命不該只是如此。在孩子4歲半的時候,她出去工作,就算如此,她仍然滿心掛念丈夫和小孩,只選擇兼差的工作。「我告訴自己,我不喜歡在外長期拋頭露面」,徐慎恕回憶那時的想法。幸運的是,丈夫對她的工作始終抱予支持,並替她分擔家事,於是她如同上癮般「推行婦女運動不遺餘力」,甚至創立了「主婦聯盟」,是年她不過32歲。

 

因為工作的關係,對家庭的關注力便少了些,夫妻關係和親子關係也沒有那麼親密,不過,在她看來,這不是問題,反倒是件好事,因為自己和一般傳統的「家庭主婦」是不一樣的。但在43 歲那年,主婦聯盟內部權力鬥爭,徐慎恕被迫離開她的事業,重回家庭。她這才發現,兒女13歲,各自獨立,而丈夫在事業之外,也發展了其他的興趣,事業和家庭同時沒有了,兩頭落空的她說:「我第一次真正感到什麼是空巢期。」

 

靠家人的愛走出失落

在人生目的不知為何的情況下,徐慎恕百無聊賴,開始出現空巢期的症狀:自閉而憂鬱,天天睡覺,不想做任何事,覺得世上沒有她也沒有差別。換句話說,她不滿意自己。

不過,很快地,徐慎恕從陰暗的內心伸出了觸角,她開始接受心理輔導及吸收大量關於婦女心理的書籍。曾是婦運領導者的她,放下了身段,虛心、誠實地面對自己。今年已58歲的徐慎恕,很自豪在那段低潮期,自己沒有吃過一顆藥,全憑意志力,還有更重要的─家人的愛走出來。


徐慎恕一路走來,對於自己沒有倖免於空巢期十分坦然。她對自己的女兒身,也不再像以前主張兩性平權時期十分激進而略帶抗拒,現在的她甚至轉而關心男性,「別以為空巢期只有女性有,男性也有!」徐慎恕笑著說。她強調,女性和男性都要做自己,不要為別人而活,才能真正避免空巢的失落。


我們不能否認自古以來「男主外,女主內」的觀念確實有它的道理,而大部分的女性,也的確適合於家庭,但性別的差異只是大致的分別,個別的差異卻更值得細膩地探知,「找到什麼樣的自己,才能愛自己,也才能愛他人」,徐慎恕以她的經驗作了這樣的結論。

 

如何尋找自己的天空?

跟「中年危機」一樣,空巢期,雖然也是一個危機,但也可以是一個轉機。想想,妳終於可以擺脫婚姻和家庭的桎梏,人生幾乎已無後顧之憂,可以輕鬆地過活,真正地做自己,還有什麼比這更美好?但是,要如何尋找自己?
徐慎恕建議可從兩方面來把握:

 

1. 多去參加心靈成長的課程或看書,進而更了解自己。徐慎恕非常推薦德國家族治療大師Ber tHellinger研發的「家族星座治療法」,她曾親身感受其療效的精簡與神速,它能追溯親情和愛情在潛意識中所造成的影響和傷痕,感覺上是各種家族治療的延續。徐慎恕強調,台灣家庭重男輕女,使得女性常過於壓抑,尤其需要這類課程的技巧,來消弭女性從小到大受到的心靈傷害和自卑,從而更喜愛自己。另外,也不要擔心自己缺乏吸引力,徐慎恕認為,年齡所帶來的自信遠比外表的美麗更吸引人。
 

2. 了解自己之後,就是愛自己,對他人學著放手和培養自己的興趣。不要再照著以前的方式過活,重心放在別人身上,這會讓孩子永遠長不大,也讓丈夫負擔過重。這時要靜下來好好想想,以前有什麼想做卻沒有完成的事,甚至趁機發展事業上的第二
春,尤其是和健康有關的行業,如保險、醫療等,都是空巢期婦女們最常從事的。各縣市政府社會局都有「家庭教育服務中心」,提供空巢期婦女這方面的諮詢,也有很多民間機構有不錯的師資和課程。如「張老師」、「懷仁全人發展中心」、「呂旭立紀念基金會」。

 

·張老師:(02)2502-5858 (02)2393-4131
·懷仁全人發展中心:(02)2311-7158 (02)2311-7155
·呂旭立紀念基金會:(02)2363-9425 (02)2363-5939

關鍵字: 空巢期婚姻女性事業家庭孩子爭吵
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