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別依賴酵素、益生菌!4個好習慣遠離便祕

出處/ 2018年3月號/第368期 2018-03-01
採訪整理/ 葉語容 圖/PIXABAY
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很多人便祕時喜歡吃酵素、益生菌等營養補充品,殊不知酵素雖可整腸、助消化,卻沒有促進排便的功效,吃了酵素後,感覺排便變順暢,常是添加「刺激性物質」的緣故。專家提醒,服用酵素或益生菌改善便祕,是治標不治本,不宜太依賴,建議找出便祕的原因,並著手改善,才是治本之道!
 
便祕惱人,經常性腹瀉也不容易改善,不少人說酵素、益生菌可以改善腸胃問題,可是實際購買時卻要東試西試,才能找到合適的產品,甚至有人試過所有方法都徒勞無功,還有人一開始吃有效,一旦停止吃又重蹈覆轍。究竟,是廠商的配方不好,還是不適合自己?

專家分析,很多人不懂得根據體質選擇產品,有些人還越吃越惡化,導致白忙一場更傷身!接下來就請專家傳授選購的技巧,一起來強健腸道這個珍貴的「第二大腦」吧!

 
酵素是什麼
你真的清楚嗎?

在網路上搜尋「酵素」兩個字,得到的相關字是「酶」、「催化劑」、「助消化」、「幫助排便」等字眼,令人好奇的是酵素真的這麼萬能,從消化到排便都有助益嗎?

前台灣癌症基金會營養師鄭欣宜分析,「酵素」的定義不僅是在市面上販售的相關產品,泛指各種可以幫助化學反應的物質。與人體相關的酵素可分為代謝酵素、消化酵素和食物酵素。市面上販售的酵素是「食物酵素」,是從天然食物中萃取,用來補充人體來不及分泌,或分泌不足的「消化用」酵素,它與人體自行分泌的消化酵素一樣,可以幫助大分子食物分解成小分子,因此有助於腸道消化及吸收。

不過,消化酵素本身並沒有促進腸道蠕動的功能,當然也不可能一吃下去就解決便祕。微笑藥師藥局的廖偉呈藥師解析,市面上宣稱可以促進排便的酵素產品,其實添加了「刺激性物質」來促進腸胃蠕動,常見的刺激性物質包括番瀉葉、氧化鎂、硫酸鎂、瀉鹽及膳食纖維等。廠商將刺激性物質與消化酵素混合,一方面可幫助消化,另一方面可解決便祕問題,是一種幫助腸道「被動式排便」的方法。但因名稱上的誤認,久而久之「酵素」被當成「排便劑」,其實這是一種張冠李戴的謬誤。

 
酵素僅是輔助角色
養成好習慣,腸道才能主動排便

既然消化酵素不是直接解決便祕的方法,那含有刺激性物質還能吃嗎?廖偉呈藥師不建議長期依賴刺激性物質來緩解便祕,助便酵素短期內雖然有效,但若長期依賴,可能過度刺激腸道;想改善便祕,不如養成1.多喝水、2.多吃膳食纖維、3.補充益生菌及4.運動這四個好習慣,才能讓腸道主動排便。

廖偉呈藥師建議,便祕者一開始可以吃「益生菌+酵素」,酵素的功效是助消化、助排便,雖然不如主動排便來得好,但搭配上益生菌,可以改善腸道菌相,也算是治本之道。

有些人想改善便祕,卻只服用益生菌,這樣做往往沒效。因為宿便仍留在體內,壞菌繼續孳生,再補充益菌,綜效也是有限。所以,當吃了「益生菌+酵素」緩解便祕後,仍要適量攝取水分、纖維、養成規律運動的習慣,才是解決便祕最根本的方法。

 
挑選讓排便順暢的產品
要注意有無添加「膳食纖維」

如果標榜改善便祕的產品有添加「膳食纖維」,但水喝得不夠,容易使便祕變嚴重,反而肚子痛;若沒有添加,只有消化酵素與刺激性物質,糞便的分量不夠,不一定能順暢排便,若選用這種配方,就要同時補充足夠的膳食纖維及水。

如果只是服用不含刺激性物質的「消化酵素」,像是市面上常見的液體發酵液,就不是為了「幫助排便」而吃;適合常大魚大肉、少吃蔬果的人,或是腸胃功能較差的年長者食用。消化不良的常見症狀包括「常脹氣、常放臭屁」,補足消化酵素可以幫助腸道吸收營養素,可緩解不適症狀,最適合補充的時機是飯後。然而,消化功能正常的人,不需要特別補充。
 

「助消化」跟「整腸」差在哪?

肚子痛、脹氣或便祕,不能只靠一罐腸胃藥就解決所有問題!因為「助消化」跟「整腸」是兩個不同的概念。「消化」指的是食物經過「分解」與「吸收」的所有過程,人的消化道始於口腔、終於肛門;然而,「整腸」指的是改善「大腸、小腸、直腸」的功能。所以便祕時猛吃消化酵素當然不見改善,便祕者要做的是排除宿便,並恢復腸道功能,才能從根本解決腸道問題。

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