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4項檢查揪出引發經痛、不孕的子宮內膜異位症

出處/ 2021年5、6月號/第394期 
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4項檢查揪出引發經痛、不孕的子宮內膜異位症

常引發經痛、腹瀉、性交疼痛、不孕症的子宮內膜異位症,易被女性隱忍而延誤治療,到底要做哪些檢查才能確診?除了手術,是否還有其他治療子宮內膜異位症的方法?子宮內膜異位症若不處理,會惡化為子宮內膜癌嗎?生活上又要注意哪些細節避免惡化?

經痛不處理當心難受孕
可做腹腔鏡、超音波檢查確診

子宮內膜異位症為何對生育能力造成影響?台灣試管嬰兒之父、現任TFC臺北婦產科診所生殖中心主治醫師曾啟瑞醫師解釋,這些逆流的經血裡含有大量的自由基和前列腺素,導致卵子、精子、胚胎皆難以存活,不利於受精卵的發育和著床;而過大的卵巢囊腫會造成排卵困難,沾黏的情形也會讓輸卵管和子宮無法正常運作,自然不易受孕。

子宮內膜異位十分棘手在於沒有預防的方法,且症狀輕微時不易被發現,有「延遲診斷」的狀況。一般從發生疾病到確定診斷約相差七年的時間。因此,當女性自覺有異,或婚後正常行房一兩年沒有懷孕,應盡快就醫檢查,盡早診斷才能掌握治療先機。其檢查方式有:

1. 超音波檢查:可找出子宮內膜異位症的發生位置,如長在子宮肌肉層的「子宮肌腺症」、或是長在卵巢的「巧克力囊腫」,但較難發現輕微的異位狀況,因此對於初期的病症診斷效果有限。

2. 抽血檢查CA-125抗原濃度:當身體組織有異常增生情形時,CA-125值會上升,因而可合理懷疑病人可能有子宮內膜異位,但僅能做診斷參考。透過CA-125檢出的子宮內膜異位症,大多是最嚴重的第四期。

3. 腹腔鏡檢查:透過內視鏡直接觀察腹腔內部,是目前最能精確診斷的檢查,看到患部病灶時,也能立刻進行電燒治療或將巧克力囊腫切除。

4. α1-AT(α1-antitrypsin)血清生物標記:藉由驗血方式篩選出與子宮內膜異位症高度相關的血清蛋白,有機會發現早期子宮內膜異位症,並取代腹腔鏡手術檢查,減少患者麻醉及手術的風險。這是曾啟瑞醫師2009年和時任台北醫學大學生物醫學材料暨工程研究所楊維中副教授,以及中央研究院副院長王惠鈞院士合作的非侵入性診斷方式。

子宮內膜異位症如何治療
開刀時要注意什麼?

只要有月經來,子宮內膜異位症患者腹腔內就會出血,且有經血逆流的狀況,所以治療原則旨在讓病人停止月經與排卵,這樣子宮內膜異位症便能逐漸萎縮,也可減少女性荷爾蒙的分泌、抑止子宮內膜異位的增生。臨床上會使用口服藥物或注射長效型荷爾蒙來改善,但當子宮內膜異位產生較大的囊腫或沾黏程度較嚴重,或者服藥後療效不佳時,可能就要採用腹腔鏡手術治療。

要注意的是,若要開刀處置,必須考量是否要保留卵巢和有無生育需求,因為手術會對卵巢造成傷害,有的甚至會將卵巢全切除,未來想孕育新生命恐怕只有借卵一途。相對較理想的做法是讓不孕專科醫師加入會診,保有未來生育的能力。

子宮內膜異位惡性特質如同癌症
手術後也難一勞永逸

子宮內膜異位症會惡化為子宮內膜癌嗎?醫師澄清,子宮內膜異位症是良性疾病,引發惡性腫瘤機率不高,約1~2%。但因具備了如同癌症的特性,以致既不易根治又容易復發,造成痛經、腹瀉、性交疼痛、排便困難等症狀不斷地發生,令患者十分困擾,其特性包括:


1. 異位的內膜細胞如癌細胞般不斷分裂增生,患部會分泌血管增生因子,遊走於腹腔,往身體各方向擴充。

2. 人體內的吞噬細胞原本應負責清除癌細胞或不該出現的物質,但子宮內膜症患者因免疫機能有所缺損,使得吞噬細胞無法好好執行工作,造成這些長錯位置的內膜細胞,不僅增生速度快,同時也不容易被消滅。 

3. 具有侵犯性,會轉移。

4. 容易形成輸卵管及卵巢的黏連,造成不孕症。

5. 即使接受手術治療,也無法百分之百清除,殘存的組織在女性還有月經的狀態下,仍會持續增生蔓延、出血,猶如癌細胞般頑強,復發比例非常高。

生活上注意這些細節避免惡化

病患術後務必配合醫囑,定期回診追蹤控制病情。此外,月經來時應避免性行為,以防經血逆流入腹腔導致子宮內膜異位風險增加。而使用衛生棉條者,若間隔時間太久才更換,也可能容易造成經血逆流入腹腔,所以使用棉條時需勤於更換。 

提醒女性朋友,別以為生理期期間容易經痛是正常的,也不可長期依賴止痛藥。若有經痛劇烈到無法工作或出門、非經期時下腹部有不適感,以及服用止痛藥後仍無法緩解疼痛等情形,都應及時就醫檢查診斷,以阻止病灶擴大,降低治療難度。

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