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保護眼睛,要多吃葉黃素嗎?

出處/ 2015年10月號/第342期 2017-04-16
採訪整理/ 周子嵐、圖片來源/pexels
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最近眼睛好疲累、感覺近視度數加深……聽說吃葉黃素能保護眼睛,真的嗎?


35歲的麗櫻近日感覺近視度數加深了,看東西越來越模糊,每次下班回到家附近總是八、九點,路經眼科診所想掛號,看到裡面大排長龍,累得只想趕快回家休息的她,一次次打消看醫生的念頭,只能不斷的安慰自己,多休息眼睛應該會好一點!

於是麗櫻晚上提早入睡,一早起床上班時,視力的確變得比較清晰,但工作上常要盯著電腦螢幕的她,到了下午又開始感覺眼睛乾澀,視力模糊了。有同事在吃「葉黃素」,他們說吃這能保護眼睛,麗櫻有點心動,想買回家吃心安。到藥局詢問後發現,葉黃素是不便宜的營養補充品,到底吃「葉黃素」能不能避免視力退化?補充時又要注意什麼呢?

菠菜、芥菜、玉米
都富含葉黃素

臺大醫院眼科部主治醫師楊長豪解釋,坊間流傳補充葉黃素對眼睛好,其實只是有益於掌管視力的「黃斑部」。黃斑部的名稱由來,是因其富含黃色色素,可有效吸收藍光、抗氧化,同時保護視網膜,其成分就是葉黃素和玉米黃素。 

一般來說,葉黃素(Lutein)是眼睛黃斑部組成最重要的成分,葉黃素能保護眼睛避免受氧化及高能量光線傷害,麻煩的是,身體無法自行合成,一定要從食物中攝取,所以富含葉黃素的食物,包括菠菜、芥菜、玉米等要吃得夠多,才能保護眼睛的黃斑部。

換句話說,如果富含葉黃素的食物吃得夠多,就不需要額外吃葉黃素補充品。 

葉黃素只益於黃斑部
不能改善所有眼疾

黃斑部病變分成乾性(萎縮型)和濕性(滲漏型)兩種類型,大部分老年人屬於乾性黃斑部病變,視力會逐漸退化,中心視力在多年後也會變差,目前缺乏避免視力退化的有效療法。

臺北榮民總醫院前眼科部主任李鳳利醫師說,高度近視患者黃斑部色素會變少,目前會建議乾性黃斑部病變的患者補充葉黃素,最重要的是一定要定期追蹤,盡可能延緩視力惡化的速度。

有些病人以為葉黃素可改善所有眼疾,李鳳利醫師澄清,葉黃素並非對所有眼疾都有效,像民眾最常問的飛蚊症、視網膜剝離等,吃葉黃素都無效。

至於如何選擇葉黃素的營養補充品?李鳳利醫師說,只能建議購買大廠牌,經過嚴謹認證的補充品;另外,許多廠商都會加入鋅、銅等形成複合式產品,是否需要?他則說沒關係,倒是葉黃素的劑量不是越高越好,至於攝取的量,可和眼科醫師討論。

老了才吃葉黃素的營養補充品,會不會無效?楊長豪醫師表示,若缺乏這些營養素,即使60歲以上才開始積極補充維他命C、E及葉黃素等,都還是有效。

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