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有肥胖父母的小孩,比較不愛動嗎

出處/ 2000年8月/第175期 
採訪整理/
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有肥胖父母的小孩,比較不愛動嗎

一般人認為肥胖的兒童比較不愛運動,目前仍無確切的研究可以做此結論,不過卻有證據指出,有肥胖父母的小孩,通常比較不愛動,到底該父母該怎麼提供肥胖兒童活動的機會,做良好的角色典範,鼓勵孩子多活動來改善肥胖呢?

您聽過親朋好友說道:「你的孩子胖胖的好可愛」嗎?這句話可能正透露出兒童肥胖的警訊!到底兒童的飲食與活動習慣是怎麼養成的?兒童的飲食習慣,真是「遺傳」自父母嗎?

兒童的飲食習慣「遺傳」自父母

肥胖的發生與能量的平衡有關,當飲食攝取的能量大於各項身體消耗的能量時,多餘的能量便會貯存於體內,形成肥胖,因此,肥胖和生活中的飲食與身體活動習慣有密切的關係。

飲食習慣的形成起始極早,甚至可追溯至母親懷孕時的飲食。在飲食習慣的養成階段,父母大大地影響子女的食物選擇,當兒童成長時,父母的影響力下降,而其它的力量,如同儕壓力、媒體、營養教育等,開始對兒童的態度、信念產生影響。不過,由於兒童時期的飲食習慣及飲食模式多在家庭中建立,且在兒童時期所習得不好的飲食習慣會持續至成年,因此父母是影響兒童飲食行為極重要的因子。父母對兒童飲食習慣的影響力,主要來自於下列三項因素:
 

1.食物的提供

人對新食物的反應是喜惡兼具的矛盾反應,一方面對食物有興趣,也就是「喜新的」,另一方面對新食物也是恐懼的,即「恐新的。

兒童對新食物的恐懼通常可藉著新的熟悉感來消除,食物愈常出現在兒童面前,不論他有沒有吃這個食物,兒童對該食物的態度會愈正面,這種態度上的改變,可能會增加兒童以後嚐這個食物的機會。

接觸方式不同對偏好的影響程度亦不同,如果兒童只是「看」或「聞」新食物,還不如讓孩子「嚐過」新食物來得有效,而且接觸對食物偏好性的影響需要一段時間才會顯現,研究指出大約要經過10次的接觸,才會有明顯的改變。
 

2.角色典範

兒童的食物接受性是隨著父母和熟識的成人、友伴為榜樣,他人的飲食行為直接或間接提供了一個角色典範。父母本身偏食或不吃某種食物,孩子也會經常偏食或不吃該種食物,極可能因為父母不提供某些食物,孩子失去接觸機會或是即使平常有接觸,但缺少父母的示範,而不願意嘗試。
 

3.飲食教養方式

(1)權威或民主

父母對子女教養方式愈趨於高程度控制者,子女自我調節飲食的能力越差;父母對子女的控制程度與子女的體重成正相關,父母對子女飲食行為的控制程度越高,子女越容易肥胖。

為什麼會有上述的情形呢?研究者指出,嬰兒基本上是根據生理上的飢餓感來控制進食行為,也就是內在提示反應,但是如果成人的餵食行為是高度外控型,則是教導小孩根據外在提示來控制進食。例如,小孩說「我吃飽了」,父母說「把你盤子裡面的東西吃完」;或孩子說「我餓了」,父母說「還沒到吃飯時間」,父母就是在告訴小孩應忽略內在提示而重視外在提示,如吃飯時間和盤子中剩多少食物。在這種情況下,久而久之,小孩就失去了根據身體需要來控制飲食量的能力。
 

(2)獎賞物或條件的使用

如用食物做為一些行為(如整理玩具)的獎賞物時,兒童對這些作為獎賞物的食物偏好性提高。如果以進食某食物做為玩遊戲的條件時,兒童對該食物的偏好性反而降低。

另外,當孩子不好好吃東西時,成人常利用另外一種食物來哄騙小孩吃東西,如「你吃完了甲,我就讓你吃乙」,兒童通常不喜歡成人用其他食物作為獎賞他們吃的那種食物(甲),反而會對那些被用來作為獎賞的食物(乙)產生偏好。

上述結果值得警惕,因為許多成人喜歡用一些他們通常不喜歡小孩多吃的食物,如高糖、高脂肪或高鹽的零食或甜點作為獎賞物,來引誘小孩子多吃一些成人認為有益健康的食物,如蔬菜、牛奶;或用小孩有興趣的活動(看電視、玩遊戲)作為小孩吃某樣食物的交換條件,這些行為不僅不會提高小孩子對該食物的喜好或接受性,反而會有反效果。嚴格限制孩子不能吃某種食物,並不會使孩子討厭該食物,反而會使得他們過食該種食物。
 

(3)食物被賦予的象徵意義

許多父母提供食物的時機不恰當,也會對兒童未來的飲食行為有不良的影響,例如把食物當作愛或情感的象徵,及對其他不快(如恐懼或痛苦)的反應。在這種情況下,孩子可能學到在情緒上有不快時就吃東西的不恰當進食反應,而不僅是在飢餓時吃東西。雖然沒有研究證實吃東西可以減輕壓力或其他不快感,卻可能由於大人在小孩不快、有壓力或其他情緒反應下提供食物給小孩,使得小孩子對食物及這些情緒上的不快產生聯結性制約反應,以致在出現這些情緒問題時就開始吃東西。
 

有肥胖父母的小孩,比較不愛動

雖然一般人認為肥胖的兒童比較不愛運動,但目前仍無確切的研究可以做此結論。不過有證據指出肥胖的父母通常他們的孩子比較不愛動,而且活動對於肥胖兒童的減重確實是非常重要的。

父母與兒童活動習慣的養成有關,主要在是否能提供活動的機會,做為良好角色典範,以及鼓勵孩子多活動等,皆影響孩子的活動習慣。
 

1.提供活動的機會,學習體能活動的技巧:

父母在規劃各項家庭活動,以及安排課後或暑期活動時,應考慮是否包括各項體能活動,如登山健行、游泳、直排輪等,而非只是靜態活動,如聚餐、看電影、電腦班、美術班等。

父母若買給孩子一些運動器材,並且教導他、陪伴他使用,如腳踏車、籃球。提供孩子活動的機會,學習各項體能活動的技巧,將會增進孩子從事體能活動的興趣和養成運動的習慣。
 

2.角色典範

和飲食行為相似,父母的活動習慣(不一定是運動)直接或間接提供了一個角色典範。父母本身不愛動,在家總是吃完飯就坐著看電視,上低樓層也搭電梯不爬樓梯,孩子也可能採取同樣的生活習慣。
 

3.鼓勵孩子多動

父母如果能夠鼓勵孩子多動,如近距離時能走路,倒垃圾時爬爬樓梯,鼓勵孩子多到戶外活動,孩子的體能活動將會增加。

如果父母能參與孩子的一些體能活動,如一起打球,當孩子的義務教練,更有助於孩子參加此類活動。日常一般性身體活動習慣的養成,如走路、爬樓梯,比做一些激烈性運動有助於控制體重。

關鍵字: 兒童肥胖父母活動運動
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