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莊智淵從天才新星到桌球教父,奧運最終回為自己的桌球信念而戰

出處/ 大家健康網站 
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莊智淵從天才新星到桌球教父,奧運最終回為自己的桌球信念而戰

五次征戰奧運的莊智淵是我國桌球球壇最具指標性的人物,在東京奧運桌球男團8強賽中,場邊莊智淵與桌球神童林昀儒的傳承互動感動了不少人。儘管五次征戰奧運,莊智淵都鎩羽而歸,但他的努力和堅持,卻引起了全台灣的簇擁和致敬,在東京奧運打出的一場場好球也振奮和激勵著球迷的心。

就像提到台灣男子網球選手會想到盧彥勳,提到棒球選手會想到陳金鋒、王建民一樣;近20年來,當國內外提起台灣男子桌球選手時,就會想起莊智淵。生命的不完美總是存在,但明知要面對的挑戰很艱辛,依然積極、樂觀的去迎戰,總是令人欽佩。這就是莊智淵的桌球故事,一個獨自走在武林的修行者。

母親傾囊相授 生涯無法取代的那個位置

出生於桌球世家的莊智淵,桌球路上最大的貴人就是她的國手媽媽李貴美,媽媽不僅告訴他該怎麼打桌球,也教兒子許多關於人生的道理。莊智淵在場上處變不驚的冷靜模樣,其實就是母親從小教導他要隱藏自己的情緒;這也成為他在賽場上的優勢,喜怒不形於色,讓對手難以分析他的心理狀態。

兩人一直維持著是家人、又是師徒的感情,莊智淵始終沒有忘記母親當年帶他前往中國訓練、含辛茹苦把自己拉拔長大的恩情,這一次東京奧運,他也選擇用一個特別的方式,來致敬自己桌球生涯最重要的那個人。

這次參加奧運賽事,莊智淵在場邊並沒有教練指導,讓外界以為他受了委屈。不過,他在受訪時透露了真相,直言在場邊的位置一直是留給李貴美的,誰都無法替代。

他說,「那個位置是特別留給我母親的,從我開始打球,就是他一路辛苦的栽培我,2004年第一次打雅典奧運,就是她坐場邊,這是我最後一次打奧運,我希望有始有終,也算是對母親的尊重。」

技術結合中西的桌壇天才 國際賽場屢創佳績

本屆賽會19歲小將林昀儒的表現技驚四座,拿下一面混雙銅牌,在男單四強戰也和球王樊振東大戰7局才惜敗,被譽為是台灣桌球未來的希望。其實,莊智淵過去也是「神童」等級的天才型球員,很早就在國際賽場上闖出名號,18歲那年就在奧地利公開賽闖進男子單、雙打的決賽,2002年更是連拿釜山亞運銀牌和巡迴賽總決賽冠軍,打響名號。

由於13歲就開始到中國大陸、歐洲等地區進行訓練,莊智淵基本功極為紮實,而且很早就吸取了許多比賽經驗,他快攻結合弧圈的打法相當犀利,個人的速度和銜接攻勢的能力都是世界頂級。
林昀儒參與東京奧運讓「反手擰」的技術,成為網路搜尋的爆紅名詞,其實早在過去莊智淵的反手技術就已經名震江湖,快又質量高,甚至有不少中國選手在學習時特別借鑑了他的反手功夫,威力可見一斑。

1998年桌球亞洲錦標賽上,當時才17歲的他,以2:1戰勝了奧運男單冠軍劉南奎,震驚桌壇,也讓自己打出了名號。而在這之後,莊智淵就一直頂著國家隊王牌的壓力四處征戰,為台灣爭取榮譽。奧運金牌得主Jan-Ove Waldner曾在2002年時表示,他覺得未來桌球的世代將由:莊智淵、Timo Boll、王皓三位新星扛起。當時「小莊」真的可說是備受世界期待。

突破生涯最大低潮
打破8年無冠瓶頸 終蛻變心態奪冠

不過,在2003年於巴西公開賽拿下職業巡迴賽首冠、登上世界第三開始,莊智淵卻開始陷入低潮。當時他為了加強自己正手拍,因而忽視了自己真正的強項——穩定又具有威力的反手攻擊。這讓他在國際賽遇到強大對手時,少了一個能一箭穿心的武器。

想要努力提升、讓自己變成更加全面的高手,卻撞到一堵高牆。莊智淵求好心切的改變沒有得到想要的結果,反而進入了一段長達8年的瓶頸期,再也沒有拿下有分量的冠軍。

這段經歷讓莊智淵得到新的生命體悟,明白了與其補強弱勢,不如發揮自己的天賦,把優勢的能力提升到最高。走了冤枉路,才找到問題所在的他,終於突破心魔,在2011年智利公開賽拿到男子單打冠軍,睽違8年再奪巡迴賽冠軍。

在那些年,桌壇歷經比賽用球以及賽制的改變,比賽風格也從過往的劇烈拉鋸,慢慢改成了注重前三板的攻勢。但莊智淵仍不斷地讓自己保持競爭力,持續精進自己的技術,2013年搭檔陳建安拿下世錦賽男雙金牌,這也是台灣桌球隊在大賽史上第一金。當年的天才少年,如今蛻變成了「桌球教父」。

【圖/東京奧運中華桌球隊男團成員(左起)林昀儒、蔣澎龍教練、莊智淵、陳建安。】

提攜後進 奧運最終戰平常心看待

如今莊智淵已經來到職業生涯的尾聲,雖然體力未能和顛峰期媲美,不過有他坐鎮,總是能帶給隊伍安定感。本屆東奧前,陳建安和林昀儒受訪時都曾說,有這位老大哥坐鎮,能讓自己感到放心。

東京奧運極有可能是莊智淵在五環戰場的最終戰,但他仍保持穩健心態,以一貫的態度去面對比賽,不讓外在的聲音干擾自己。男單32強戰,面對阿根廷17歲小將Horacio Cifuentes,他在對手快速強攻的打法下,一度被打得難以招架;不過,老莊迅速調整,冷靜應戰利用對方急躁的失誤迅速取分,重新找回節奏和氣勢,最終以4:3逆轉取勝晉級。

「保持平常心」這聽起來很簡單,每位選手在訪問時也總是把這句話掛在嘴邊,但只有真正經歷了大場面,才知道要做到這些有多不容易。當你面對幾萬雙眼睛盯著你,而且是一生只有一次的大賽晉級機會時,那種想要發揮得更好、把球打得更強、更壓迫對手的想法,往往會讓自己的出手受到影響。

為了在面臨這種大賽壓力下,仍能正常的展現出實力,莊智淵平時在訓練時就會模擬10:8、9:9這種緊張比數時的狀況,並且在旁邊製造出鼓譟的聲響干擾專注,而自己則必須在這樣的張力之下,達成設定的目標,如果不能做到,就要接受懲罰。

「無冕之王」坐鎮中華男團 讓世界看見台灣桌球

走過生涯的高低起伏,莊智淵坦言自己當然想要一枚奧運獎牌圓滿生涯。2012年倫敦奧運,他成為台灣史上第一位殺進桌球男單四強的選手,但在和德國選手Dimitrij Ovtcharov的那一場史詩對決中,對手一顆幸運的擦邊球,讓他最終和銅牌漸行漸遠,最終遺憾落敗。

今年是莊智淵第五次征戰奧運,已經是人夫和人父的他,心態上有了明顯的轉變,仍然有著奧運冠軍夢,不過更是為了理想、為了自己桌球的信念而戰。

本屆東京奧運男單16強戰,他敗給了埃及好手Omar Assar,幾乎宣告自己已無緣在奧運會上拿下單打獎牌。不過,他很快地振作,帶領兩位學弟在東京奧運桌球男團8強賽中打出好成績。

在林昀儒對上強敵德國桌球運動員奧恰洛夫(Ovtcharov)的比賽,場邊莊智淵與林昀儒的傳承互動感動了不少人,有媒體形容「好像爸爸恨不得把這輩子的經驗,全部交手給有天分的兒子」。他在場邊給予林昀儒的建議,也幫助林昀儒穩定情緒,擊敗了老冤家奧恰洛夫。

莊智淵賽後受訪謙虛地說「主要是心態上提醒他一下,在他(林昀儒)比較著急時,如果看到一些東西,會給予他建議,多少能幫上忙,畢竟大家都想要贏,能給點力、就給點力。」

40歲的莊智淵或許已經遠離巔峰,但仍然以不同的方式,發揮著對桌壇的影響力,坐落在高雄的「智淵乒乓球館」,象徵著他想培育更多頂尖桌球好手的決心,以及讓桌球運動在台灣向上成長茁壯的夢想。

「我認為台灣桌球是可以與世界抗衡的項目」莊智淵這樣說道,他仍是當年那個想讓大家看見台灣桌球的年輕桌壇新星,如今也仍在為這個夢想而努力。他的生涯或許不是最成功的,但絕對是最值得致敬的一個。

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關鍵字: 莊智淵桌球奧運林昀儒亞錦賽
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