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不要輕忽經痛!認識子宮內膜異位症

出處/ 2001年5月號/第183期 2018-03-30
採訪整理/ 蕭啟信(台北長庚醫院婦產科主治醫師)、圖/PEXELS
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妳有因為生理期疼痛而請假的經驗嗎?據統計,每3~5名經常性經痛的女性中,便有1位是子宮內膜異位症或不孕症的患者。女性的經痛若是20歲以後才發生,並且在月經來潮的頭兩天會有一側或兩側的下腹疼痛,此種疼痛持續數日直到月經結束,大都為續發性的經痛。假如經痛時,肛門處有裡急後重、想上大號的壓迫感,腰部後下方的疼痛會轉移至大腿,就不可以等閒視之,很有可能是子宮內膜異位症所引起的。

什麼是子宮內膜異位?

子宮的內膜原本是長在子宮內腔表面,隨著月經週期的變化,子宮內膜增生、剝落,和血液一起流出來便成為月經。所謂子宮內膜異位症是指本來應該正常長在子宮最內層的內膜組織,異常地生長在子宮以外的地方,這些長錯位置的子宮內膜,多半生長在骨盆腔的組織器官中,如:卵巢、輸卵管、子宮肌肉層、腹膜、子宮★(骨氐)骨韌帶,發生的位置與病人的症狀有相對的關係。這些異位的子宮內膜仍然受到卵巢荷爾蒙的作用,隨著月經產生週期性的腫脹或出血,此過程反覆地進行,就會形成類似結痂的組織,而造成卵巢、輸卵管、子宮,甚至大腸、小腸的沾黏,這些都會影響卵巢和輸卵管的正常運作,使得成熟卵的排出和搬運受到干擾。

子宮內膜也可能經由血液淋巴被傳播到遠處的組織,隨著女性月經週期而產生變化。經血流不出體外易積存成含血的囊腫,這種囊腫經常在卵巢可以發現,經血日積月累以後,濃度變稠有如巧克力漿,即俗稱的「巧克力囊腫」。這種囊腫的內面理論上應該有一層子宮內膜組織,但因為子宮內膜異位瘤裡已積存了太多的經血,其內膜組織可能因壓力的關係而完全消失。

不要輕忽經痛

據中華民國子宮內膜異位症婦女協會的統計,曾厲害經痛的婦女占所有女性的66%,此種病理性經痛的女性,大約有50%為子宮內膜異位症。一般而言,子宮內膜異位症最常見的症狀就是經痛,此外,若是子宮內膜植床在子宮★(骨氐)骨韌帶時,也會有行房的疼痛,甚至在子宮肌房發生相當明顯的經痛。除了經痛外,在臨床還會出現下腹痛、性交疼痛、後腰部疼痛、月經不規則與不孕症等現象,其中以經痛的比例最高。

從臨床上的統計得知,子宮內膜異位有家庭遺傳性,尤其嚴重程度者的遺傳性更為明顯。像子宮內膜異位症病患的一等親屬,和一般人比較起來,有3~10倍的得病率;而子宮內膜異位症也容易導致不孕症,以腹腔鏡診斷不孕症的病人,高達33%的病人患有子宮內膜異位症。

建議有經痛困擾的女性,可以到婦產科作一正確的診斷,目前公認最適當的方法是利用腹腔鏡做病灶處直接檢查切片。腹腔鏡是很有用的診斷工具,除了可以診斷子宮內膜異位症之外,尚可評估骨盆腔內生殖器官沾黏的程度,以便依疾病的嚴重程度來分類,做為治療方式的選擇。像腹腔鏡手術便是藉由0.5公分的內視鏡,可以清楚地看到位於骨盆腔內任何細微的內膜異位的病灶,針對這些病灶用雷射或電燒予以燒除。

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