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石岡的橘子紅了!快來採橘遊石岡

出處/ 2001年12月號/第190期 2001-12-14
採訪整理/ 編輯部
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每年的12月到隔年的2月,台中市石岡區著名的橙紅色椪柑,開始製造一連串歲末的感動,讓人沉浸在成熟果實的喜悅中。

大甲溪中游與新社河間有個河谷寬闊的無水地帶,地理上稱這種地形為通谷。這個通谷因為河谷開口寬大,就像一個水缸,加上通谷上石頭滿布,於是住在這兒的人,就叫它為「石硿仔」,其中「硿」的閩南語意思就是大陶缸。

石頭滿布的大陶缸「石硿仔」就是現在的石岡,四周山岳環繞。石岡鄉是台中縣東北方的一個小鄉鎮,實際上,它也是台中縣面積最小的鄉鎮,從地圖看似不起眼,卻是台中縣,甚至包括台中市,整個大台中地區都相當依賴的鄉鎮,為什麼呢?

石岡以水為貴

小小的石岡,居然出個聞名全台的石岡水壩,先不談它周圍自然景觀出色,光是說大台中地區幾百萬居民每天賴以維生的「水」資源,就是由石岡水壩供應。尤其石岡水壩在921大地震後,右側水門損壞,造成一時供水短缺及潰堤的危機,更突顯它在整個大台中地區的重要性。

雄偉壯觀的石岡水壩,四周的自然生態也有它珍貴的一面。十分珍奇可愛的小白鷺鷥、藍鷓鴣經常穿梭在水壩四周的農田或林間;大甲溪流域也蘊藏豐富的魚類資源。登上水壩頂端的遊客服務中心,可以居高臨下,一覽水壩的壯闊,石岡水壩同時也是中部地區極佳的賞鳥及自然生態旅遊的觀光據點。

老樹有神則靈

位於石岡鄉的龍興村,有一顆奇特的大樹,樹齡已不可考,它是由相思樹、楠樹、榕樹、樟樹、楓樹五種不同的樹種共同合抱而成的大樹,更特殊的是在樹幹底下的窟窿裡頭,供奉著一尊土地公,傳說來此膜拜的善男信女皆有求必應,靈驗無比,於是受到保祐的村民一傳十、十傳百,經常有不少遠近聞名而來的信徒在此祈福求拜。有神則靈的老樹一直沒有一個固定的名字,到了民國64年,故總統蔣經國到這裡巡視,才給了老樹一個福氣的名字,叫「五福臨門神木」。

近年來,許多善男信女對石岡印象最深刻的地標當屬天皇宮了。位於石岡鄉鄉公所附近,民國84年底落成啟用的天皇宮,是台灣頗為重要的一貫道道場,遠遠望去就極為搶眼高大的橙色屋頂建築,裡頭裝飾更是富麗堂皇,屋頂金碧輝煌的彌勒佛像,四壁雕刻莊嚴的22尊護法神像,無不令人深烙腦中,久久不忘。

終年氣候溫和適宜農作

石岡氣候終年清爽,相當適合農作物生長。在水果的盛產上,石岡也具有自已產品的特色。石岡的葡萄有多種品種,以義大利葡萄最具代表性,每年收穫兩期,7、8月是盛產期,萬興村、梅子村、土牛村和德興村都有栽植。

高經濟作物的高接梨在石岡也有不錯的成績,無論是新世紀梨、新興梨、幸水梨或是豐水梨,在鄉民努力投入大量資本、技術及人力下,石岡鄉農民也靠著品質優良的高接梨,帶來不錯的經濟收益,不過,真正讓石岡農民大吉大利大發財的卻是椪柑、桶柑等柑橘類的水果。

金碧輝煌大吉大利

石岡的氣候非常適合椪柑及桶柑的生長,尤其椪柑在石岡鄉農會推廣股輔導下,目前經營面積約有280公頃,年產量高達8400公噸。

石岡的椪柑產期約在每年12月到隔年2月,這時貯存後的椪柑果皮顏色會漸漸轉成橙紅色,而且果肉香甜爽口,甜度、酸度絕佳,消費者皆讚不絕口。石岡特地將椪柑的品質做嚴格的分級挑選,以「金碧」做為特選級椪柑的行銷品牌,希望帶有金碧輝煌大吉大利的椪柑能更受歡迎。

利用難得的歲末年初假期,不妨到石岡一片片的柑橘園體會一下浪漫的情懷,為結實纍纍的成熟果實,留下賞玩的喜悅和感動。

柑橘如何保鮮?

1.柑橘是很容易生黴的水果,而且互相傳染的情形也很嚴重。如果買到稍有裂痕或破損的柑橘應趁早食用。 

2.購買成箱的柑橘,應先將每顆柑橘擦拭乾淨,並逐一檢查,壞的就要丟棄,箱子內部也要用布擦拭乾淨,並保持乾燥。

3.處理過的箱子,可在底層鋪上泡棉,柑橘擺放時也不要放得太密,保留一些空間讓柑橘透氣。

4.整箱柑橘應放在通風陰涼的地方。

5.柑橘放在冰箱冷藏可以保存更久,而且最好用保鮮膜包起來,最後再套入塑膠袋,這樣才能留住柑橘的美味。

石岡遊玩行程建議

石岡火車站→石岡老街→五福臨門神木→梅子村百年芒果樹→天皇宮→情人木橋→石岡水壩風景區

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