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首頁 聰明醫療 睡眠困擾 為什麼會作夢

為什麼會作夢

出處/ 2008年6月號/第261期 2018-04-25
採訪整理/ 林淑蓉、圖/PEXELS
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昨晚你作夢了嗎?你會經常作夢?作夢到底是什麼樣的生理反應?其實作夢,多少也反應內在情緒、現實壓力,甚至也是大腦正在儲存記憶的時候。

多數人睡覺時都有作夢經驗,有人三天兩頭作夢,有人久久才夢一次。醒來後,有的夢境清晰,有的模模糊糊。有時夢境內容寫實,和當時生活議題密切結合;有的夢境千奇百怪,可以拍好幾部類似哈利波特的魔幻電影。

以寫實的夢境而言,最常見的莫過於彩券明牌。夢中浮現類似數字的符號,醒來後認真回想夢裡的數字,3或8?1或7?甚至彩券迷還會發明暗喻式的解答,例如夢見枴杖代表7、杯子代表22、飲酒是37等。

此外,像過去選舉期間不少關心選情的民眾會夢見開票情形,例如支持的候選人票數落後,氣氛緊張,到了投票所,卻已過了投票時間等。而正準備大考的考生,則可能夢見自己跑錯考場、筆寫不出來之類。

作夢是整理情緒與記憶

強化生存所需能力

根據研究,作夢和大腦成熟度有關。科學家運用儀器偵測出生前嬰兒和新生兒作夢的情況,發現新生兒作夢時間占睡眠50%;成年後,作夢時間會降到睡眠總時數的20~25%。三軍總醫院精神科主治醫師毛衛中分析,「由這項研究推測,新生兒作這麼多的夢,和大腦(尤其是視覺皮質區)的成熟、分化有關。」

當大腦成熟後,作夢的情況會變少,但仍會繼續作夢。專家推測,作夢除了是日有所思,因而夜有所夢;更重要的意義在於情緒和記憶的整理及強化生存所需的能力。

根據統計,高達2/3夢境屬於不舒服的情緒,像恐懼、焦慮、緊張等,毛衛中說,「大腦自動會認為令人憂慮不安的事,就是很重要的事,會在夢中做整理,而夢的整理和大腦功能自我修復或神經修復有關。」但不表示白天的憂慮會立即在晚上夢境出現,夢境也不一定是憂慮的那件事,他也指出,「夢境會反映最近的情緒,而且,焦慮事件會在夢裡轉型,變成其他可能憂慮的事情。」

考生容易多夢
因大腦記憶力受刺激

作夢和記憶的整理也息息相關。國外有一項研究,找來兩批智商相當的人記憶背誦文字、圖畫相關訊息,A組只要作夢就被叫醒,B組則一覺到天亮。隔天早上測驗昨天看的資料,發現作夢期沒被干擾的人得分較高。

門診也發現,國三、高三學生在學測、基測前的期間,求診人數明顯增加,困擾大同小異,抱怨「最近夢很多,感覺好像沒在睡覺。」毛衛中解釋,「要塞到腦子的資料太多,大腦必須整理,把不需要的記憶堆到後面,把重要的東西放在最容易處理的地方。所以藉由作夢加以整理,否則腦袋會很混亂。」因此考前多夢是大腦的記憶功能受到刺激,這是正常現象。

還有,在動物實驗中發現,作夢中也會強化某些和生存有關的能力。像貓作夢時,會將背部弓起來、露出趾爪等,似乎要防備或撲上去的動作,毛衛中認為,「某些跟生存有關的能力會在夢中強化,換言之,作夢也在做一些準備、整理、學習和生存有關的能力。」

從以上分析發現,作夢不止是正常現象,功能也不少。可是,有人卻說很少作夢,就算知道作夢,也忘記大部分的夢境,只記得早上睡醒前的夢。專家說每個人睡覺過程都會作夢,但只有少數會記得,多數的夢會被遺忘。


胎夢真的能預知生男育女?

夢的種類千奇百怪,如果夢境與懷孕或生兒育女有關,稱為「胎夢」。例如,夢見龍或桂樹會生貴子、夢見筍子生男孩、夢見花和化妝品會生女兒等。翻開解夢的書都有做解析,而且,現實生活也有不少「半仙」提供意見,但準確度見仁見智。

例如:平常不跳舞的婦女夢見和一位年輕帥哥在舞池翩翩起舞,同事們紛紛提供解答,多數人猜「小心外遇」,也有人恭喜她,「要懷孕了。」當時她不以為然,反駁,「怎麼可能,我都40歲了。」後來她真的懷孕。但也有一位婦女夢見竹筍,但沒有如解夢書所言懷個男孩。

婦女會做胎夢和文化背景有關,三軍總醫院精神科主治醫師毛衛中認為,「台灣婦女普遍有傳宗接代的壓力,有生兒育女需求的人容易做胎夢;有的作夢後剛好懷孕應是某種偶然。」

然而,作夢畢竟僅是心理反應,懷孕生小孩卻是生理機能的範圍。書田診所家醫科主任何一成認為,「夢什麼會生什麼沒有科學根據,生男生女並不是心理狀態所能左右。」

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