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告別甲狀腺機能亢進,A型人格怎麼揮別壓力

出處/ 2005年8月號/第230期 
採訪整理/
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告別甲狀腺機能亢進,A型人格怎麼揮別壓力

甲狀腺機能亢進與壓力息息相關,伴隨而來的症狀,更加深病人的困擾與焦慮。其實,生活如同壓力鍋,熱氣與壓力都須適度發散,轉個念頭放輕鬆,才是告別急驚風的第一步。

歷史紀錄指出,在戰爭期間,軍隊士兵面臨極大壓力,甲狀腺機能亢進的發生率會明顯增高;也有醫學研究證實,第二次世界大戰時,在希特勒的迫害下,很多被關在集中營的猶太人,出現甲狀腺機能亢進的症狀。甚至有研究發現,把羊群關在一起,牠們的甲狀腺素會增高,原因是被限制行動,會形成一種壓力。

究竟造成甲狀腺機能亢進的原因,與壓力有何關係?

A型人格最易將壓力攬上身

最近的研究顯示,面臨壓力時,血中的類固醇和腎上腺素都會上升,免疫系統製造抗體增加,過度刺激甲狀腺分泌甲狀腺素,造成亢進現象。

馬偕醫院家庭醫學科主治醫師詹欣隆表示:「壓力是甲狀腺機能亢進的誘因,而甲狀腺機能亢進會導致失眠或焦慮等身心症狀,形成惡性循環,最後何者為因、何者為果,界線愈來愈模糊,但已嚴重影響病人的生活。」

事實上,從甲狀腺機能亢進與壓力的連動關係中,還能進一步觀察台灣社會,不少醫師一方面幫病人診斷,一方面也為社會現象把脈。張天鈞發現,求診人數與股市指數往往呈現明顯反比,每當股票跌停板,投資人被套牢,來看診的病人就會增加;相反的,股票漲停板時,「病人立刻跑光光」。

究竟什麼樣的人容易將壓力攬上身?每個人都有機會碰到這種情況,不過在人格特質上,通常A型人格的人與壓力「特別有緣」。

詹欣隆解釋,A型人格特質包括緊張型、過度要求完美型、強迫性格型、敏感型,這種人在遭逢心裡衝突或過度壓力時,最無法自我調適;另外,不成熟型、依賴型的人,較依靠別人伸出援手,不能獨自面對壓力。

A型人格特質可能同時引發身心雙方面的疾病,不僅甲狀腺機能亢進,也可能成為心身症的對象,由於身體疾病受惡劣的心理狀態影響而惡化,情緒更加焦慮憂鬱,形成惡性循環。(延伸閱讀:​甲亢年輕人易焦慮、老年人易心悸!看什麼科、做哪些檢查才能避免骨鬆,心臟衰竭,甲狀腺風暴

工作課業拚過頭 病情隨之動盪

甲狀腺機能亢進是現代社會的文明病,與壓力密切相關,病患多是年輕上班族。張天鈞指出,如果是青春期的女性病發,經常和課業有關;婦女則幾乎與生產有關。至於上班族,肯定是拚工作的結果。

詹欣隆也發現,患者的病情常跟著事業起伏。一名會計師每到報稅季節,面對堆積如山的案件,常會病情加重,不得不在辦公室和醫院間奔波;另一名博士生擔心自己無法順利畢業,經常熬夜寫論文,因此加重病情。此外,輪值夜班者不僅影響生理,也面臨較大的心理壓力,擔心隨時有突發狀況發生,像他的醫院同仁,不少即因輪值夜班,使甲狀腺機能亢進病情惡化。

然而,自體免疫疾病不全然和壓力有關。有些病人並不感覺生活有壓力,亢進的原因不明。

遵循四不原則 與亢進和樂共處 

中國人面對疾病常常有「斷根」的觀念,然而,對付甲狀腺機能亢進這種慢性疾病,無論是服用藥物、放射性碘治療、或開刀切除甲狀腺,均無法保證完全治癒,尤其一遇上壓力又有可能復發,有些病人甚至與它共度一生。

因此,面對甲狀腺機能亢進需要極大的耐心和毅力,學習如何與它融洽相處、控制病情,進一步瞭解自己什麼時候容易再發。患者應遵守「四不原則」,也就是「不飲酒」、「不吃大量澱粉」、「不過度運動」、「不過度流汗」,避免血液中鉀離子濃度過低,才能控制甲狀腺亢進症狀,通常以藥物治療1年,均能達到不錯的效果。

不過,台灣病人對疾病的漫不經心,卻令醫師十分頭疼。有些人明明知道自己有甲狀腺機能亢進,卻認為自己撐得過來,反正頂多是心跳快一點、體重輕一點而已;也有些人吃藥有一餐沒一餐的,看病也是哪裡近就到哪裡看,根本不把病當一回事,最後連醫生都不想幫忙。

「急驚風」或許不容易趕走,但能否和樂融融與其相處,存乎一念之間,全憑自己。再怎麼難纏的甲狀腺機能亢進,只要多愛自己一點,多吸收一點知識,遵從醫囑、規律服藥,幾乎可以不感覺它的存在。

打開壓力鍋 培養興趣紓壓

水能載舟,亦能覆舟,壓力是做事的動力,但過多的壓力反而會阻礙進步。此時,可以採取三種方式來面對壓力:首先,處理壓力源,將它們在生活中所占的地位降到最低;接著進行各種心理和生理上的練習,以消除壓力所產生的作用;另外,採用正確的飲食,適當地服用營養補充劑,防止各種不可避免的壓力對身體產生過於持久的作用。

新店慈濟醫院新陳代謝科主任郭熙文,平日忙於醫院、學校,像顆轉不停的陀螺,但脫下醫生袍,他還是水中攝影師,假日時換上潛水衣悠遊於大海間,為台灣海域留下無數美麗的影像。在他身上,看不見被「壓」的無奈。

他認為,每個人都有壓力,紓解壓力向來說得比做得容易,最好的方式就是培養興趣和休閒娛樂,能夠轉移注意力,也能拓展人際圈。

聆聽呼吸 讓身體放輕鬆  

詹欣隆語重心長地說,現代人的生活實在太忙碌,沒能好好愛惜自己的身體,要保持健康,「一定要找到一個紓解壓力的方法」。紓解壓力的方式因人而異,有氧運動、練瑜伽、打坐都是不錯的選擇,而冥想、聽音樂既簡單又不費力。

他還提供幾個放鬆的小秘訣,可以幫助自己學習放鬆呼吸,壓力大的時候,能立刻平靜下來。

1. 慢慢吸氣,想像吸入的溫暖空氣流入身體的每個部分。
2. 暫停3~5秒。
3. 慢慢把氣吐光
4. 從頭再來,重複做幾次。

另一種方法則是將全身的肌肉用力到極致,例如握緊拳頭、伸直小腿、扭動腰部直到無法忍耐為止,然後再放鬆,身體就能在瞬間釋放能量,令人感到輕鬆愉悅。

陪伴者夠囉唆 才是好戰友

甲狀腺機能亢進不易斷根,其百變的症狀也很難一言蔽之,除非本身是患者或醫護人員,否則無法瞭解或體會發病時的痛苦。詹欣隆建議,病患的家人一定要有「同理心」,才能體諒急驚風,並勤於學習甲狀腺機能亢進的相關知識,否則病患一發病起來,情緒像坐雲霄飛車一樣,有時會無來由地生氣或罵人,家人若不夠體貼,就不能心平氣和地照顧病人。
    
與甲狀腺機能亢進搏鬥是場長期抗戰,對病人而言,家人是醫師以外最親密的戰友,且要「夠囉唆」才能成為傑出戰友。病人的親友應該叮嚀病人按時服藥,最好記錄下來,一旦病情有變化,有助於醫師判斷;停藥後更要仔細觀察病況,每3~6個月回診一次,只要出現類似症狀就該看醫生。
    
飲食方面,除了含碘的食物不能吃,凡是含咖啡因的食物,包括咖啡、茶、巧克力等都要儘量避免,而且一定要戒菸、戒酒。

有些家屬與病人一同吃飯,也不吃海帶、不吃加碘的鹽,擔心碘的攝取量不足,張天鈞說,人體每日所需的碘為150微毫克,數量不多,可從其他食物來源補充,無須憂慮。

另一方面,甲狀腺機能亢進會加速骨骼代謝轉換率,破壞骨骼膠原蛋白,長期下來可能會導致骨質疏鬆,引起腰痠背痛,親人可幫助病患補充鈣質和蛋白質,同時陪伴病人運動或從事休閒活動,不僅一同釋放壓力,也能增進情感交流。

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