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健保已給付免疫療法,為什麼我的肺癌不能用?

出處/ 2019年5月號/第381期 2019-04-30
採訪整理/ 葉語容 圖/PEXELS
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在媒體推波助瀾下,免疫療法被癌末患者視為浮木,隨著政府開放癌友申請免疫療法補助,許多醫院都出現搶補助名額的盛況。然而,醫師提醒,癌症治療需對症下藥,免疫療法並非萬靈丹,不是每個人都適合,需審慎評估,否則將延誤循求其他治療方式的時機!

患者:「醫師,聽說健保已經補助免疫療法了,你可以幫我申請嗎?」

醫師:「你的情況不適合,我建議用化療。」

患者:「啊?現在大家都在申請新的免疫療法,為什麼我不可以……」

健保署已於2019年4月1日起,提供8億元、共800個名額給八種癌別的患者來進行Anti-PD-1的免疫療法;平均每位取得資格者,可得到的補助是100萬元。這個政策讓各醫院的癌症治療中心變得更加忙碌,光要跟病人解釋「可以用、不能用」的原因,就花掉醫師大半精神;此外,這個專案還必須由醫師檢具報告,向健保署提出申請,經審核通過後,才取得資格。

這次開放雖然是一個大量耗用金錢、醫療資源的專案,卻是國內免疫治療的一大步。不過,在爭取之前,患者及家屬應該對於「精準治療」有更深刻的認識,因為「最夯的療法不一定最適合你!」尤其肺癌的治療,特別是肺腺癌,是搶時間的治療,到了晚期,只要能延長壽命的就是最好的療法。展望未來,治療的工具只會越來越多,提醒民眾,與其去追逐最流行的療法,不如找到現階段適合的,才是真正精準的治療。

以下我們來看看,4月1日已上路,可用於肺癌的Anti-PD-1療法,哪些人比較可能申請到補助。為什麼有些人明明是符合資格的非小細胞肺癌(包括大細胞癌、肺腺癌、鱗狀細胞癌),醫師卻說「不建議」或「資格不符」呢?
 

補助Anti-PD-1免疫療法
非人人適合,有申請條件

臺北醫學大學附設醫院副院長、血液腫瘤科醫師李冠德指出:「基於成本效益的考量,這次免疫療法的補助是針對『最有效果』的那群人,大概只占肺癌患者的1~2成。」因為PD-L1的表現量要大於50%,且肝腎、體能狀況要夠好,不是人人可申請;但是,推估這樣的目標族群如果治療有效,而且可以無時間限制持續使用的話,再搭配化療,平均存活期可達到兩年左右。

「PD-L1」是癌細胞產生的特殊蛋白質,當它們與T細胞的PD-1結合後,會「抑制」免疫系統的功能。所以,Anti-PD-1這種免疫療法是藉由「阻止」癌細胞的PD-L1和T細胞的PD-1結合,就可以活化免疫功能來抗癌。

除了體能上的規定,這次的條件也希望能夠使用標靶藥物的族群,應先以標靶藥物為主,因為對這個族群來說,標靶藥的有效率已經達到6~8成了,應優先使用。另外,免疫檢查點抑制劑施用之後,前三個月會做第一次評估,若無效就不再給付,名額由候補者遞補上來使用;有效者,專案目前最長的給付是52週,也就是說,即便第一年有效,第二年的藥費目前尚未定案。

亞洲大學附屬醫院胸腔內科主治醫師戴芳銓分享說,乍看以為補助條件寬鬆,但研究細項之後,發現符合補助者並不多,譬如它是給付「非小細胞肺癌的第一至三線治療」,但實際上想用在第一線,必須證明「該病人無法忍受化療的嚴重副作用」才可申請,因此必須先打過一次化療,有嚴重副作用才能使用。

目前在此條件上,還未知道健保署的認定標準是寬、還是鬆;所以,他會建議病人第一線先做化療,不要浪費黃金治療時間,第二線再替病患申請免疫療法,這樣申請成功的機率也比較高。畢竟,目前專案剛在申請階段,很多實務上的細節尚待磨合。
 

補助條件1
PD-L1表現量需大於50%,且肝腎功能、體能狀況要適合。

選出療效最佳、體能較好的患者來補助,是基於成本效益的考量。李冠德醫師解釋,其中PD-L1表現量越高,使用免疫檢查點抑制劑的效果普遍越好,若不符合就須自費。

希望補助對象肝腎功能好,是因為有些患者已肺癌第四期,歷經多種療法,肝、腎功能不好,這些人應該先用化療,畢竟化療只要2~3週就能顯現成效,但免疫療法常需2~3個月才能見效,對這個族群來說是緩不濟急。

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關鍵字: 健保免疫療法肺癌肺腺癌化療
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