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屁憋著不放會怎樣?4原因告訴你千萬別忍屁!

出處/ 《一顆屁的科學》 圖/PEXELS 2019-07-24
採訪整理/ 大家健康雜誌編輯部
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在正式場合或密閉空間放臭屁,總是令人面子掛不住,許多人會選擇忍屁不放,但是那些沒放出來的屁,卻可能對身體帶來更嚴重的影響,不只會沿著腸子回流,從嘴巴跑出來,甚至會導致腹脹、腹痛、憩室炎等腸胃疾病,下次有屁意時,記得別憋住趕快放出來!
 

「屁」是怎麼來的?

人人都放屁。這是消化過程的一部分,很自然且健康,正常人一天放屁約十到十五次,平均排出1.5公升的廢氣。人在夜間比較少放屁,開始進食之後就會較常放屁,因為胃部的反射動作使結腸開工了。女性的屁排放量低於男性,不過氣味通常比較重,屁的排放量與氣味深受飲食種類影響,放屁較響、較臭的人和放屁小聲又無臭的人相比,健康程度是差不多的。

你的屁裡大約有25%只是原本吞進去、穿過體內又出來的空氣,另外的75%是各種消化過程的產物,主要來自腸道細菌分解膳食纖維。最棒的造屁原料是複合碳水化合物,特別是名為寡糖(帶有三到十五個糖單位的碳水化合物)的分子,這種分子大多在豆類、根莖類蔬菜、洋蔥、十字花科蔬菜(如高麗菜、花椰菜)、水果以及乳製品之中。細菌分解膳食纖維的過程稱為發酵、新陳代謝、腐爛或消化,而且是厭氧性過程,也就是在無氧狀態下發生(腸胃中上百兆的微生物大多無法在高含氧的環境中存活)。

講白一點,腸子裡有大約一百兆微小的非人類異種生物,它們跟著你四處走。有形形色色的人,屁的排放量與氣味也各有不同。許多研究顯示,人每天放屁的範圍從三次到四十次不等,總排放量可從四百毫升到二.五公升,其中的氣體組成與氣味種類五花八門。這是因為每個人腸道中的細菌數量與種類本來就有差異。大部分造屁細菌位於結腸,也稱為大腸。

屁的成分大部分是二氧化碳、氫氣、氮氣與二氧化硫。有些二氧化碳是因為胃部酸性消化液與小腸鹼性分泌物的酸鹼反應而產生,但其他多數是腸道細菌造成的。氫氣是細菌發酵產物,而氮氣主要來自我們吞入的空氣(空氣中的氧在胃部與小腸前端被排除)。並非所有但確實有一些人會產生可燃性氣體甲烷,那是因為體內有製造甲烷的特殊菌種。 

帶給屁臭味的氣體只占排放量小小一部分,通常不到1%,臭味是些許的硫化氫與好幾種其他的化合物混和而成。

消化過程是出乎意料地慢,雖然一頓飯裡剛開始吃下肚的東西可能在兩小時內就直達結腸(理論上也開始產生氣體),但一個成人要消化完整份正餐通常得花上約五十個小時,小孩子則需要三十三個小時,時間長短受身體機能與飲食內容影響很大。

通常食物通過你的胃需要四小時,接著要花六到八小時才會通過小腸(若食物含有許多油脂就會花更長的時間),然後進入大腸,一切都明顯地慢了下來,大約要經過四十個小時才會完全通過。男女的情況差異非常大:男性單單在結腸部位的消化作用平均就耗時三十三個鐘頭,而女性平均要花上四十七個小時。
 

不放屁會發生什麼事?

說我們不放屁就會爆炸,其實有點簡化問題,事實上情況會變得遠比那樣還要猛。如果你真的下定決心,也有辦法憋住屁,以下是可能的後果。嗯,我們把最糟的放最後講。

1. 疼痛:一開始你會感到不舒服,有點脹氣,漸漸地轉變成痛的感覺。腸子痛就表示消化系統有些不對勁了,腦子不正常的人才會繼續下去,但如果你真的繼續,可能很快就會消化不良與胃灼熱。這還只是開始。

2. 氣息有屁臭:如果屁氣待在腸子裡太久,也有可能再度被血管吸收,在呼吸中排放,那可不妙。

3. 打嗝有屁臭:若你繼續堅持憋屁,最後就會嗝出屁來,這稱為逆流,一般是因為胃裡面的東西往上跑,而不是向下走,例如嘔吐的時候。然而,你如果忍住屁不放,而屁無處可去,那氣體可能會順著腸子往上回流,導致打嗝時帶有酸臭屁味。這種氣體失控逆流可能發生在腸躁症患者身上,因為氣體通過他們腸子的速度比較緩慢。

4. 腸子壞死:憩室病很常見,憋屁被認為是引發憩室病的原因之一。氣體累積時會在腸道壁上製造出袋狀物,如果這些袋狀物發炎,就可能導致穿孔憩室病。若沒有及早診治,這些部位會發生血液感染,而你也可能死於敗血病。一點都不好玩。

本文摘錄自《一顆屁的科學》一書,時報出版

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