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「發炎」就是「上火」?中醫怎麼看

出處/ 2013年12月號/第322期 
採訪整理/
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「發炎」就是「上火」?中醫怎麼看

中醫說「上火」代表身體發炎了嗎?酸性體質的人正處於慢性發炎的狀態?讓中醫師告訴你,如何降火、抗發炎!


思慮多、失眠、嘴破、牙齦腫的時候,多數人想找中醫調理,而不是西醫;那種不舒服的感受是那樣清楚,卻又說不上來哪裡有病,中醫說這就是「上火」!上火,究竟是怎麼回事?上火就是發炎嗎?為什麼多吃蔬果、多休息就能降火?吃消炎藥能不能緩解?讓中醫師從中醫觀點來為您解答。

 

Q「上火」時身體究竟怎麼了?

正解》上火是一種自律神經失調。
臺北市立聯合醫院中醫院區中醫師楊素卿分析,從科學的角度來看,「上火」其實就是西醫說的「自律神經失調」中的一種;自律神經分成交感、副交感神經,中醫視交感神經為「陽」,副交感神經為「陰」,當交感神經比副交感神經活躍,陽氣比陰氣旺盛,就產生了「火氣」,也就是「上火」了!

 

上火又分成「實火」與「虛火」兩種,臺北長庚醫院中醫部主任楊賢鴻說,「實火」的狀態常見於急性發炎,而「虛火」的情況則較常見於慢性發炎性疾病。急性發炎對一般人來說很容易理解,最常出現紅、腫、熱、痛……等不舒服現象,但「慢性發炎」、「虛火」的症狀不同於急性,所以常被人們忽略。會引發虛火的疾病很多,最典型的情況是在病程較長的慢性病人身上,例如:癌症、三高疾病、肺結核病等。

 

楊素卿醫師譬喻,一個100人座的教室中,當男、女比例各半,就是中醫說的「陰陽平衡」狀態,或稱「中性體質」。當女生有50個,男生有70個,多出來的20個男生,使陽盛陰衰,就產生「實火」,此狀態稱為「陽亢」。相反地,當女生減少到30人、男生是50人的話,也是陽盛陰衰,但這種陰虛造成的火氣,稱為「虛火」。

 

Q發炎=上火嗎?

正解》不完全相等,但免疫性發炎、慢性病常伴隨上火症狀。
具備中、西醫執照的楊賢鴻醫師分析,發炎有兩種,一種是外物「感染」造成的發炎,也就是一般人常聽到的「白血球與細菌」的戰爭,會產生「紅、腫、熱、痛」等典型症狀。

 

另一種則是免疫系統或慢性疾病造成的發炎,像是自體免疫系統的疾病,包括:紅斑性狼瘡、僵直性脊椎炎、類風濕性關節炎、過敏性疾病、或是慢性肝炎等,或者有些人認為動脈硬化等心血管疾病,也跟血管壁上的脂肪斑塊,引起的慢性發炎有關。這種發炎即使沒有傷口,卻有發炎反應,常是以淋巴球為主參與發炎,且症狀也非常多樣,不限於紅、腫、熱、痛。

 

從保健觀點來看,近年流行的「慢性發炎」話題,應該與第二種體內的慢性發炎較接近。所以,發炎不完全等於上火,如果只是刀片割到小外傷,即使發炎,也不會上火,但癌症、三高疾病等全身性的免疫或代謝疾病,的確常有慢性發炎及上火現象。

 

反過來說,有些人上火了,不一定有發炎,像是短期幾天熬夜造成的上火,只要多吃蔬果、回復正常作息就能平息,體內即便有發炎情況,對健康的影響也不大。

 

Q酸性體質=慢性發炎?

正解》沒有這個論點。
楊賢鴻醫師回答,中醫沒有「酸性體質」的論點,一般酸性體質主要是說過多廢物堆積在體內,使體內環境酸化,容易引起慢性發炎。但即使真的如此,也不一定會造成中醫認定的陰陽失調、虛火,所以中醫不講這個論點。

 

Q長期虛火或慢性發炎易致癌?

正解》不一定,中醫沒有這個論點。
楊賢鴻醫師表示,有些發炎長期累積,的確易造成細胞變性,而容易罹癌,例如:肝臟的慢性發炎易引發肝癌,但其他未經實證研究的部分,目前無法確定是否也會如此。此外,細胞也必須先要發生染色體變異,才會變成易罹癌,不是慢性發炎就必然會使染色體變異,而致癌。

 

從中醫觀點來看,長期處於虛火的狀態當然不如中性、平衡體質來得健康,中醫當然可藉由中藥來調整體質;但目前並沒有證據或經驗顯示,長期有虛火的人比較容易罹癌。

 

「虛火」是從整體「症狀」綜合而來的診斷,不代表病因,在因果關係裡虛火屬於果,然而,很多疾病都可產生虛火,因此中醫不會從虛火的「症狀」,去反推「病因」。

 

Q慢性發炎是否可能引發某些疾病?

正解》可能,例如:肝癌、過敏。
楊賢鴻醫師說明,除了上面提到的,有些慢性發炎已經被證實,會導致癌症之外,另外還有較普遍的例子是,慢性發炎的確會加重其他部位原有的輕微發炎。例如:一個感冒可能會誘發牙齦腫痛及關節疼痛,這些病痛或許原本就存在,但症狀輕微,患者未察覺,然而感冒是全身免疫系統被動員來,這些症狀就凸顯出來。

 

這種民間俗稱「發炎會一個接一個」的情況,在門診並不算少見,究其原理,常是因為發炎會使免疫系統活躍、白血球活性增強,當白血球活性增強,又會促使其它部位的發炎更嚴重,所以這種患者常主觀感覺到「全身都是病」的情況,其實是免疫系統整體太活躍的結果。

 

Q中醫建議民眾如何降火抗發炎?

正解》改善生活習慣仍無法降下火氣,就要就醫。
引發火氣的原因很多,許多慢性病也的確長期有虛火的情形,從保健的觀點來看,預防勝於治療,建議平時養成正常的作息,飲食也以均衡清淡為主,情緒的調整也占有重要角色,如此較可避免因生理問題造成的上火。至於疾病所造成的上火,則需要醫師診治,方能除去。

 

當自覺有上火症狀,例如:長痘子、口臭、脹氣、便祕、口乾、大便乾等,可先改善生活習慣幾個月,看能不能降下來,如果長期的生活習慣都很好,卻還是上火,就有必要進一步求診,看是否有其他疾病,以便及早治療。所以,有心臟病、糖尿病、慢性腎炎、肝炎或更年期等可能性的人,當感覺有上火或慢性發炎的徵兆,要主動向中、西醫尋求治療。

 

擁有健康生活好習慣
輕鬆遠離發炎

中醫的「虛火」與西醫的「慢性發炎」雖不完全相同,卻有異曲同工之妙;解決之道也非常類似,不外乎各種健康的生活習慣。而疾病的診斷通常要經過西醫的儀器、檢驗等實證,才能確診;中醫則專長體質的調理,不輕易以疾病來下診斷。

 

「火氣」或「慢性發炎」即使被敏感地發現,也僅限於「症狀」的階段,不一定是疾病;但可以確定的是,及早抗發炎、降火,一定能減少身體的耗損。聰明的讀者應該善用中、西醫的專長,在這個慢性發炎充斥的現代生活中,提升自己的健康品質。

關鍵字: 發炎上火中醫慢性發炎火氣大
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