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首頁 心靈活水 揮別憂鬱 親如家人的寵物過世,如何走出悲傷?安慰毛小孩主人可以這樣說

親如家人的寵物過世,如何走出悲傷?安慰毛小孩主人可以這樣說

出處/ 大家健康雜誌網站 
採訪整理/
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親如家人的寵物過世,如何走出悲傷?安慰毛小孩主人可以這樣說

狗狗是人類最忠誠的朋友,不論你喜怒哀樂牠都樂意相陪,牠也是你最好的訴苦對象,總是耐心地聽你說完所有事情,對不少人而言,牠甚至比親人還要親密。當有一天牠過世時,往往讓人陷入長時間的悲傷,以往寵物過世被歸類為「不被承認的悲傷」,其實仍然必須有適當疏導,才能解開人們心中的鬱結。 

40歲的阿彬和家人感情不睦,抱持著不婚主義的他,幾乎把自己認養的流浪犬「嘟嘟」視為唯一親人。去年嘟嘟健康不斷出狀況,甚至無法自行排尿,阿彬為了照顧嘟嘟,把好不容易找到的工作辭掉,改做兼職,以便帶嘟嘟就醫和回家照料。

但嘟嘟病情始終不見好轉,不僅嚴重貧血,走幾步路就癱軟,身上還發現腫瘤。獸醫建議阿彬考慮讓年邁的嘟嘟安樂死,別讓牠再承受這麼多痛苦,阿彬天人交戰許久,同意放下這段「父子情」,但執行安樂死前一天他卻反悔,嘟嘟的生命因此又拖磨了一陣子,最終因呼吸衰竭死亡。嘟嘟過世後,過了半年多,阿彬仍深陷悲傷,每天都在臉書發文紀念,或用銅板擲筊,想確認嘟嘟有沒有跟在身旁……

心理師分析》

阿彬失去的不是一隻狗,而是一個身分

從世俗標準來看,阿彬是個有點「魯蛇」的大男孩,為了照顧寵物,竟衝動辭去甫到職幾天的藥廠作業員工作,剛安定下來的生活又被打亂,讓他與家人的緊張關係再升高。

長期在親情間找不到支持力量,是他轉而在寵物身上尋求慰藉的原因。面對狗狗離世,享受美光心理治療所諮商心理師游益航直指,「阿彬失去的不是一隻狗,而是一個身分。」
 
在這個關係中,阿彬是被滋養的,是狗在餵他。意思是說,他餵狗狗食物,狗狗餵他心靈糧食,他將狗狗當成家人的替代品,狗狗不會要求他或背棄他,不管給牠怎樣的待遇,狗狗都會給予正向支持;不管他在人們眼中是60分或100分,在狗狗眼裡都是100分。

當看到狗狗期待自己的眼神時,也滿足了他「我是一個好父親、我是一個有能力的人、我是一個被需要的人」的心理需求。

游益航心理師分析,不只是身分,還有著關係、情緒和陪伴。當阿彬心情不好時,可以跟狗說,狗不會批判、挑剔他,不管他做什麼,狗永遠搖著尾巴,這是一般人無法做到的,所以狗對他非常有功能。

 

想走出悲傷,不妨先探索內心真正的需求

阿彬個人的價值和意義不被家人看見,卻在與寵物的關係中被建立,如今這個重要的價值不見了,他可能頓時不知如何自處,又該如何走出悲傷失落?

游益航心理師指出,唸經或燒很多紙錢沒有實質幫助,阿彬必須釜底抽薪做改變,重新回到家庭裡、拓展人際關係以及在工作中獲取成就感,而不是去餵更多流浪狗。如果他沒有把自我認同建構在人類社會所自我肯定的面向上,繼續惡化下去恐變成動物囤積症,從另一個角度來說,是一種社會退縮,逃遁到動物的世界裡。

但在改變之前,游益航心理師說,阿彬必須先宣洩悲傷和洞察這隻狗對他的意義和價值是什麼?再進一步探索他的內在需求。如果不了解心理需求,阿彬會以為自己需要一隻狗,事實上,他需要的不是狗,而是一個被支持、信任的關係,如同動物能無條件的支持他。(延伸閱讀:寵物離開,如何收拾悲傷?

★動物囤積症:在一定範圍內囤積超過合理數量的動物,卻沒有能力安置照料,屬於虐待動物行為,可視為一種精神疾病症狀。

 

毛小孩過世,如何安慰失落悲傷的心情?

宣洩悲傷的方法可以是寫信、寫日記,有意識地整理心情;或選一首歌送給狗狗,歌頌這段珍貴的感情、抒發對牠的思念;有人想帶著狗狗的照片去旅行,這也是一個蠻好的自我療癒過程。

走出悲傷的方法因人而異,重點是親友協助時要用開放式問句,例如「你有沒有想跟牠說什麼?」「你有沒有想做什麼?」而非「你要不要去旅行?」「你要不要幫牠買個塔位?」這樣會變成只有yes或no選項,限制了悲傷的表達。

當事人可能沒想過,或沒被鼓勵去做,因此處於憂鬱狀態,也許經過發想,他開始行動,一開始可能不知道意義為何,但當他走完,帶著寵物的照片去看山看水,那個意義就在實踐過程找到了。

與家人和解、拓展人際關係……
有助於走出生命的困局

阿彬需要重回家庭,但該如何回去?游益航心理師說,如果家人有意識要修補關係,會比較簡單。建議全家去做家庭諮商,「阿彬看起來像問題個案,其實不是,整個案家都是使他成為問題個案的根源。

從問題裡看到的不是一個人,而是一個家,大家都要學習成長、學習不批判、學習支持接納。每個人都有強項和優點,去加強他的正向特質,盡量忽略或不要去批判弱點。」

如果家人這部分有困難,可以退而求其次做個人諮商,找一個合適的心理師,固定去會談獲得一些支持、建議或努力的方向也好。(延伸閱讀:媽媽過世、房子被燒毀,怎麼陪失落的家人走出傷痛
 
另一種方式是人際圈的建立,朋友的支持可以讓阿彬不致太社會退縮。心理學家馬斯洛說,人的發展階段都有一些任務要達成,阿彬已經40歲,如果這時沒有達到自我肯定,游益航心理師形容,就像打怪沒過關,會退而求其次的退化,不進則退,使他產生發展的困難。
 
用工作或某種「身分地位」達成成就感,也是很重要的一環。阿彬雖然工作時盡心盡力,但多屬於勞力型,建議他朝有累積性、可以持續不斷鍛鍊、或有方向地去持續努力,使他未來的資歷和經驗可以累加,而不是十年換十個工作,每個地方都重頭開始,這樣再努力都沒用。
 
與家人和解、拓展人際關係及在工作中取得成就感,這些都是保護因子,如果沒有會變成危險因子,使得社會退縮的症狀加重;有保護因子,就可以獲得平衡,阿彬一樣可以愛狗,但不會把失落感投注在狗身上。

不妨想想為何不找伴,只想養狗?

「這個年紀應有親密關係,如果沒有是蠻奇怪的。」游益航心理師點出隱藏在阿彬背後的另一個問題。他表示,人際關係包含了親密關係,親密關係可視為人際關係最真實的挑戰,朋友可以半真半假,親密關係則無法迴避所有真實,如果阿彬一直迴避,某種意義視為不信任人的一種重現。
 
「如果我是他的諮商師,我會問他,是什麼阻礙你不願去找一個女性伴侶呢?這也許是問題的癥結。」也許他對自己的現狀不滿意,擔心無法給對方安定的家庭,所以一直不敢這樣做,但他未必不期待,這點就跟狗無關,而是跟阿彬本身有關。

他對自己也充滿批判和不滿意,他可能需要一些宣洩和支持,因此將心理需求投射在狗狗身上,但狗畢竟不是人,只是過度型的替代品,狗壽命最長可能只有15年左右,阿彬如果逃遁到動物世界裡面走不出來,30歲養狗,40歲失去狗,如果今天再養一隻,50多歲再失去狗,如果還是處於現在這種狀態,他對自己會更充滿無奈感。
 
因此,如同前面所述,阿彬必須理解這段關係的意義和價值,把這些過度性的東西移轉到對自己更有價值的人事物身上,不僅有助於走出悲傷失落,也有機會走出生命的困局。

游益航心理師建議,可以重新框架一個想法,狗狗沒有離開,只是換一個方式,昇華成精神層次的存在。阿彬可以在床頭放牠的照片,或設為臉書封面,有個角落讓牠存在著,看著看著,有一天也許要搬家,他可能就將照片收起來了,那就是結痂掉痂的時刻。「不用我們push,阿彬自己會做,收跟不收,都有他自己心裡的意義,需要他自己決定那個時間。」
 
狗狗在每個人的生命中扮演不同角色,以前的人孩子生的多,孩子會在手足間找到談得來的兄弟姊妹,現代人大多只生一個,狗狗就像孩子的兄弟姊妹或是守護者,也可能是一個青春少女成為少婦的見證者。對於老人家又不一樣了,狗狗就是乖孫子,甚至是他的聽眾。(延伸閱讀:當親人離世,父母如何跟小孩談「死亡」?

過去寵物過世被歸類在「不被承認的悲傷」,游益航心理師提醒,不要把悲傷視為洪水猛獸,或視為沒有價值、不好的情緒,每段關係都有它的意義,不妨從過往的互動找出珍珠。

如何陪伴飼主度過悲傷?

建議不去批判他對這隻寵物的情感,同理和接納就是最好的陪伴,陪他去看一場電影、打一場球、唱一場歌,或一起去遛狗的地方走一圈都很有意義,把主體性回到飼主本身,看他想做什麼,我們就陪他去做,而不是告訴他怎麼做。人們都習慣給意見或說「你應該」「我應該」……,很多的應該會變得很有壓力。

什麼話不能說?

→你不能哭
→你很不負責
→難過什麼?不過是一隻狗嘛!
→再養一隻就好了,不要傷心!

★批判和給建議都不適合,協助他看到價值,承認寵物的存在:

→你的嘟嘟好可愛
→嘟嘟好棒
→我好喜歡你和嘟嘟這種感覺

★也可以說昇華生命的話:

→牠去當小天使了
→牠去天堂,沒有病痛無憂無慮了
→在那邊,牠可以和我家的狗狗當朋友

賦予過世的寵物新意義,牠沒有離開,只是換一個地方繼續存在;或送飼主一個小禮物,例如將狗狗的照片印在馬克杯或包包上,讓他隨時隨地可以看見狗狗,這些貼心的舉動,也有助於當事人回到人與人之間的互動。

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