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感冒併發肺炎易讓老人致死,無流感疫苗的空窗期如何自保?

出處/ 大家健康雜誌網站 2019-10-04
採訪整理/ 張郁梵 圖/PEXELS
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入秋後天氣瞬間轉涼,預告流感高峰期即將到來。今年65歲以上長者、高風險慢性病患最快要到11月15日之後,才能陸續接種流感疫苗,面對難以預測的流感疫情,以及可能併發肺炎等重症,民眾該如何自保?
 
研究發現,僅接種肺炎鏈球菌疫苗,可降低近1成肺炎、7成侵襲性肺炎鏈球菌感染症的機率。呼籲65歲以上、高風險慢性病患,在流感、肺炎高峰期來臨之前,優先接種肺炎鏈球菌疫苗來預防肺炎重症,等流感疫苗正式開打後,再接種流感疫苗,積極預防遠離感染威脅。

肺炎蟬聯國人十大死因第三位
醫師分析3個主因

今年六月衛福部公布最新國人十大死因,肺炎再度蟬聯十大死因第三位,且較前一年相比,因肺炎死亡人數漲幅7.5%,成長最快,其中有九成死亡患者為65歲以上長者。對此,台灣感染症醫學會理事長、同時也是台大醫院小兒部主任的黃立民醫師認為,近十年來台灣肺炎死亡率逐年攀升,主要原因大致有以下三點:

1. 人口高齡化:長輩免疫力本來就比較差,美國研究已發現,65歲以上長者,染上肺炎鏈球菌肺炎的發生率約是年輕人的五倍。

2. 慢性病患族群持續增加:已有研究證實,若患有糖尿病、慢性心臟衰竭、慢性腎臟病,感染肺炎的風險將會增加3~6倍。

3. 缺乏預防觀念:許多高風險族群常輕忽肺炎帶來的威脅,而忽略預防措施,一旦罹患肺炎,病程往往快速進展,發病到死亡可能不到一個禮拜,家屬往往措手不及,徒留遺憾。

 
糖友肺炎死亡率持續攀升
顯示糖尿病患常輕忽流感併發症

最新出版的台灣糖尿病年鑑顯示,根據十年的追蹤數據,肺炎對糖尿病患的危害更是顯著。國內糖尿病患正式突破220萬人,其中肺炎已成糖友致命殺手,年鑑主筆、國家衛生研究院群體健康科學研究所副所長許志成教授表示,十年來,糖尿病患者的總死亡率呈現下降趨勢,然而,肺炎的死亡率卻持續大幅攀升,其中男性死亡率成長超過五成(52.4%)、女性成長更超過九成(94.6%)。

許志成教授強調,「糖尿病的其他重大併發症,如:心血管疾病、腦血管疾病及腎臟病的住院率持續下降之際,肺炎住院率卻持續上升,增加近兩成,顯示肺炎的確是長期被糖尿病患輕忽的重大併發症,造成的健康威脅及醫療支出十分沉重。」 
 

年長+糖尿病,肺炎機率多3倍
但台灣糖友預防觀念不及格!

中華民國糖尿病衛教學會理事長暨彰化基督教醫院糖尿病健康e院院長杜思德說明,由於糖尿病患多為年長者,且多半同時合併有心血管、慢性腎臟病等疾病,集各種肺炎風險因子於一身,65歲以上糖友感染肺炎的機率比一般人高出約3倍左右。但台灣糖友的預防觀念似乎尚未成形,門診觀察,已接種肺炎鏈球菌疫苗的長者極為少數;反觀美國,60~74歲的糖友有60%接種過肺炎鏈球菌疫苗,70歲以上更高達近75%。

為了強化國內糖友對肺炎的預防觀念,今年糖尿病衛教學會特別推出一套肺炎預防衛教工具,希望透過醫護人員推廣,提升糖友對預防肺炎的重視。

 
「只打流感疫苗」跟「只打肺炎鏈球菌疫苗」
防護效果差不多?

秋冬不僅是流感旺季,也同時是肺炎感染的高峰。根據疾管署的數據,近年流感重症及死亡個案中,普遍年齡偏高,且約有7~9成有慢性病史;然而今年的流感疫苗卻延遲到11月中旬後,才開始第一波施打,究竟65歲以上長者及慢性病患該如何自保?(延伸閱讀:預防流感、肺炎染上身,吃什麼水果能提升抵抗力?

黃立民教授表示,研究已證實,僅接種肺炎鏈球菌疫苗,即可降低近1成肺炎、7成侵襲性肺炎鏈球菌感染症的住院風險。瑞典研究也發現,只打流感疫苗跟只打肺炎鏈球菌疫苗,對於流感力的保護,前者是26%、後者是30%,其實是差不多的。

通常流感、肺炎正式開始流行的時間是每年的11月到隔年4月,但今年南半球流感大爆發、全世界疫苗出貨遲到,再加上流行的是A型流感中、死亡病例最多的H3N2,所以預期疫情會比想像中的快,傻傻等待疫苗到貨再打,其實反而讓自己暴露在危險中。

延伸閱讀:2019年流感疫苗11月中開打,公費施打時程一覽表!

 
年長者、慢性病患、曾罹肺炎者
都是肺炎的高危險群,應自費接種疫苗

肺炎是流感最常見的併發重症,所以只要預防了肺炎,其實流感沒有那麼可怕,致死或是有其他併發症的比例也會減少。由於疫苗施打後,多半需要兩星期的時間才能發揮效果,提醒年長者和慢性病友等高風險群,不妨先打肺炎鏈球菌疫苗,滿足第一層防護力。

除了年長者為肺炎感染的高風險族群之外,慢性病族群容易因自身免疫力低下,曾罹患肺炎者,也容易因肺部機能受損,大幅增加再次感染肺炎的可能性。杜思德醫師提醒,近三個流感季流感併發重症的慢性病例中,以糖尿病居冠,建議糖友在流感季來臨前,提早做好準備。

面對即將來襲的流感、肺炎雙高峰,台灣感染症醫學會、中華民國糖尿病衛教學會共同呼籲,65歲以上長者、糖友和慢性病患等高危險族群,可依照台灣家庭醫學醫學會的成人疫苗接種建議,優先自費接種「肺炎鏈球菌疫苗」來預防肺炎重症威脅,等流感疫苗正式開打後再接種流感疫苗。施打時,流感疫苗跟肺炎鏈球菌的疫苗不需要時間間隔,但因為屬於肌肉施打,所以記得要施打在不同部位。

延伸閱讀:流感疫苗也會打出副作用?

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