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甲亢年輕人易焦慮、老年人易心悸!看什麼科、做哪些檢查才能避免骨鬆,心臟衰竭,甲狀腺風暴

出處/ 大家健康雜誌2022年3、4月號  
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甲亢年輕人易焦慮、老年人易心悸!看什麼科、做哪些檢查才能避免骨鬆,心臟衰竭,甲狀腺風暴

甲狀腺機能亢進症狀千變萬化,除了焦躁不安、手抖、心悸、心律不整,甚至可能引發腹瀉、月經不規則、不孕、勃起功能異常、骨鬆、眼凸等併發症,但年輕人與年長者的甲亢症狀大不同,該如何警覺?看什麼科、做哪些檢查才能避免心臟衰竭、麻痺症、甲狀腺風暴、眼病變等傷害?

三軍總醫院松山分院新陳代謝科主治醫師陳瑞鴻表示,據研究調查(註1),自2004至2010年甲狀腺機能亢進(以下簡稱甲亢)盛行率,逐年於每一千人中由2.67上升至3.67個病例,其發生率於每一千人當中由0.97上升至1.06。

對於甲亢症狀,民眾印象最深的是「凸眼」,不過陳瑞鴻指出,病情嚴重到一定程度才會引發凸眼,由於台灣醫療可近性高,忽略其他甲亢症狀而拖到凸眼才就診的患者已不常見。

甲亢會影響全身代謝
所有器官都可能產生症狀

陳瑞鴻醫師指出,不只是凸眼,甲亢症狀相當百變、難以捉摸,乃因甲狀腺機能會影響全身器官的代謝,在不同的器官會有不同的表徵。另外,患者也可能於多個器官有相對應的症狀,輕症或老年患者則可能只有一個或幾個器官有影響。

舉例而言,精神方面可能焦慮、情緒躁動、失眠、倦怠或怕熱。心臟方面因代謝變快引發心悸,有些人會胸悶,甚至心律不整,甲亢病患約10~20%有心房顫動,嚴重可能引發腦中風或血管栓塞。有些人還會呼吸急促、不自主手抖、肌耐力下降。腸胃方面有腹瀉症狀。

皮膚方面因代謝變快,血流量增加,易感到溫熱潮濕。有些會引發骨質疏鬆、高血鈣、高血糖。女性可能月經不規則、閉經;男性則可能男性女乳症或勃起功能異常。(延伸閱讀:心跳快.焦慮.多汗.手抖,可能是甲狀腺亢進症狀?

陳瑞鴻醫師表示,甲狀腺亢進導致代謝變快,因此有患者雖食慾增加,體重卻減輕,也有研究指出在年輕族群中,雖代謝變快,卻也可能因過度進食而體重增加。

另外,甲亢恐導致「甲狀腺毒性週期性麻痺症(thyrotoxic periodic paralysis),當患者攝取大量碳水化合物後,易引發低血鉀及全身或局部性的肌肉無力。甲亢好發於女性,然而甲狀腺毒性週期性麻痺症,卻高達95%發生於男性。

因症狀千變萬化,不少患者可能因焦躁、失眠,前往身心科就診;因心悸於心臟科就診;因眼凸、結膜炎或視力異常於眼科就診;因排便習慣改變於腸胃科就診;或因經期不規則或不孕於婦產科就診,所以臨床上有許多病例是經其他專科醫師察覺是甲狀腺問題,而轉介到新陳代謝科。

當症狀不嚴重或只出現單一症狀時,較不易發現。陳瑞鴻醫師建議,若同時出現上述多個症狀,可優先找新陳代謝科醫師診治。(延伸閱讀:懷疑有甲狀腺亢進,要做哪些檢查?

年輕人VS.年長者 甲亢症狀大不同

年輕的甲亢患者,常以怕熱、手抖、焦躁或腹瀉等外顯症狀表現;年長的患者,則常以心肺症狀呈現,如心悸、心律不整、呼吸喘或肢體水腫。

相較於年輕患者,年長者常便祕且食慾增加較不明顯,也易以體重減輕來表現。陳瑞鴻醫師表示,「年長者的症狀不如年輕患者明顯,甚至只覺得比較疲倦或虛弱。故醫學上用「冷漠性甲狀腺毒症」(Apathetic thyrotoxicosis)來形容年長者的症狀,當上述症狀發生時,大多被認為是老化現象,易忽略、延遲就醫或延誤確診。(延伸閱讀:吃海帶可治「大脖子」?揪出甲狀腺亢進6大誤解

陳瑞鴻醫師建議年長者,如出現心悸、心跳不規則,或相較於前一陣子,體衰感到乏力,呼吸易喘,就診時可和醫師討論是否與甲狀腺機能異常相關,進而提早做相關檢測,如有異常也才能提早轉介、及時治療。(延伸閱讀:告別甲狀腺機能亢進,A型人格怎麼揮別壓力

年輕人易甲亢、年長者易低下?

有報導指出,年輕人易罹患甲亢,年長者則易甲狀腺機能低下。對此,遠東聯合診所內科主治醫師暨臺大醫院內科部兼任醫師蘇登煌表示,據統計,年輕罹患甲亢的患者,年長後只有約2%是低下。因此,不是年輕罹患甲亢,年長後就容易低下。

其實甲狀腺亢進是複雜疾病,有些患者身上同時存有「破壞性抗體」和「促進性抗體」,年輕時若促進性抗體比較強,就會形成甲亢,年長後若破壞性抗體較強,就會形成甲狀腺機能低下。(延伸閱讀:馴服甲狀腺亢進,4個飲食生活關鍵+紓壓食譜助你一臂之力

甲亢增加不孕症機率
及早治療與監控可順利懷孕生產

女性有甲亢,可能會出現生理期不規則、月經次數過少,甚至無月經,增加不孕症機率。陳瑞鴻醫師表示,據國外研究(註2),約22%的女性甲亢患者生理期不規則。國外一項針對18~50歲女性的研究(註3),發現甲亢原因中最常見的葛瑞夫氏症(Graves' disease),其患者不孕症比率竟高達52.3%。

計畫懷孕的女性出現經期不規則,或在無避孕的狀況下,性行為12個月以上仍無法懷孕,即符合不孕症定義。陳瑞鴻醫師建議,可到婦產科或新陳代謝科檢查甲狀腺功能相關數值。若甲狀腺功能異常,是可治療且恢復的,治療過程雖可能有副作用,但整體是安全的。

若懷孕時甲亢發作,根據林口長庚醫院的研究(註4),甲亢是發生子癲前症的風險因子之一,建議甲亢孕婦頻繁監控甲狀腺功能,以減少併發症。(延伸閱讀:甲亢可打新冠疫苗嗎?服藥副作用為何、復發怎麼辦?醫師解開7大治療疑問

擔心甲亢 可抽血檢查3項數值

陳瑞鴻醫師指出,一般勞工健檢有檢驗品項的限制,建議自費檢驗促甲狀腺激素(TSH),以初步評估甲狀腺功能;如經濟許可,則建議再檢驗游離型四碘甲狀腺素(free T4)和總三碘甲狀腺素(Total  T3)。

因應甲狀腺與腦下垂體的負回饋機制,典型甲亢的患者其檢驗數值TSH會下降,而free T4和total T3會偏高;然而,甲狀腺功能低下的患者則是與甲亢者相反,TSH會上升,而free T4和total T3會偏低。

通常藥物治療約4~6週後,會追蹤甲狀腺功能以調整劑量,以甲亢為例,偏高的free T4和total T3會先下降,數個月後下降的TSH數值才會逐步回復至正常範圍。不過,抽血檢驗上述甲狀腺機能相關數值只能評估甲狀腺機能是否正常,無法藉由抽血數值評估甲狀腺癌的風險。(延伸閱讀:甲狀腺亢進如何治療?

甲亢延誤治療 最怕造成5大不可逆傷害

甲狀腺機能亢進若延誤治療,會讓身體處於病態性代謝過快的狀態,可能造成「1.骨鬆」或「2.心臟衰竭」,亞洲男性則可能併發「3.甲狀腺毒性週期性麻痺症」。如果感染或創傷,則可能演變成嚴重的急性併發症「4.甲狀腺風暴」。

陳瑞鴻醫師表示,台灣健保資料庫分析(註5),甲狀腺風暴一年發生率約略每20萬人於追蹤一年的期間會有1人發生甲狀腺風暴,比例雖不高,但發病後90天死亡率高達8.12%。

另外,若引發「5.葛瑞夫氏眼病變」,恐影響視神經病變及角膜損毀,會導致視力受損,如無立即治療,將造成不可逆的視力傷害。(延伸閱讀:健檢時發現甲狀腺結節,會衍生成甲亢、低下或甲狀腺癌嗎?

▼1分鐘認識甲亢

1.甲亢的發病主因來自基因遺傳(如葛瑞夫氏症),且女性罹患甲亢的機率大於男生,但甲亢和性聯遺傳(即遺傳基因位於性染色體上的遺傳現象)沒有關係,應是受到女性荷爾蒙和自體免疫性影響。雖然女生的免疫優於男生,但好壞是一體兩面,其中一種壞處就是易產生自體免疫性疾病。因此是性別上的差異,和性別的遺傳無直接關聯。(延伸閱讀:甲狀腺結節.甲狀腺囊腫.甲狀腺瘤,有哪些差異?

2.減肥藥物中若含有甲狀腺素,若有甲狀腺發炎傾向的患者,此時若服用含有甲狀腺素減肥藥物會誘發甲亢。蘇登煌醫師強調,不是吃減肥藥就一定會誘發甲亢,是與患者體質有關。

3.副甲狀腺跟甲狀腺名稱很像,卻「完全無關」。蘇登煌醫師說,副甲狀腺只是剛好長在甲狀腺下面,但兩者功能完全無關。若副甲狀腺亢進,會使血鈣增高,產生高血壓、心律不整、結石、骨鬆等疾病。(延伸閱讀:跌倒骨折也許不是骨鬆,小心可能是副甲狀腺機能亢進!

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參考資料:
1.Endocr Pract. 2018 Jun;24(6):573-579
2.Krassas GE, et al. Menstrual disturbances in thyrotoxicosis. Clin Endocrinol (Oxf) 1994; 40(5):641-644.
3.Quintino-Moro A, et al. High prevalence of infertility among women with Graves’ disease and Hashimoto’s thyroiditis. Int J Endocrinol 2014;2014:982705.
4.You SH, et al. Population-based trends and risk factors of early- and late-onset preeclampsia in Taiwan 2001-2014. BMC pregnancy Childbirth. 2018;18(1):199.
5.Intern Emerg Med. 2021 Apr;16(3):601-607

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