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首頁 專欄 葉雅馨 陽光下的銀髮熠熠生輝,3招引導年長的爸媽外出走走!

陽光下的銀髮熠熠生輝,3招引導年長的爸媽外出走走!

出處/ 大家健康網站,圖/PEXELS 
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陽光下的銀髮熠熠生輝,3招引導年長的爸媽外出走走!

退休的年長者因身體退化或防範新冠肺炎,可能排斥外出、拒絕活動或聚會,不僅加速體能衰退,也可能更憂鬱和孤獨。陪伴爸媽的過程,我發現了年長者「把握當下樂活、快樂變老」的祕訣……

隨著我爸媽陸續退休,及捨不得三對女婿女兒每逢過節假期就得南下屏東而塞在車潮中,他們決定北遷定居,也開啟由他們倆主導的每週末晚上的「葉氏食府歡樂聚」,及開始「200cc Whisky傳奇」……長達27年之久,直到疫情需避免群聚才改為視訊會面。

這麼多年每週一次聚,從擬菜單、基本家庭成員外的好友邀請、採買做菜材料、特別節日生日的小驚喜、到週末前一日的開始備菜、料理……。很多用心及巧思著實不簡單,卻讓他們倆忙得不亦樂乎,這樣的聚會陪著外孫兒孫女們漸漸長大,是個難得的經驗。我在其中,有許多看見,特別是如何「變老」「樂活」與「把握當下」。

疫情下年長者更加憂鬱和孤獨

的確,隨著年紀漸長,身體各機能的退化導致「力不從心」,年長者出現排斥外出、拒絕到外參與活動或聚會是常見的反應。很多年長者不喜歡出門,可能也是因為出門前的穿著打理,需費上好大一番功夫,相對就不再這麼起勁了。這兩年有更多的年長者,擔心感染 Covid-19新冠肺炎而不敢外出。

年長者減少外出不僅影響身體也會危害心理健康,根據美國醫學會精神病學(2021年12月)的研究顯示,與疫情前相比,年長者更加憂鬱和孤獨。另有研究顯示,同齡的年長者相較,感到孤獨者的預期壽命,較不認為自己孤獨者短。(延伸閱讀:感到孤獨的年長者,平均壽命少3~5年!三招避免孤寂影響身心健康

維持社會連結促進身心健康

一項美國老年學期刊(2019年2月)的研究指出,與相識的人或周邊社會關係互動越多的參與者,越傾向從事更多的身體活動、更少時間坐著或躺著、有更正向的情緒和較少的負面感受,有助於提升年長者的認知能力及身體與情緒健康。這項研究證實了日常生活的人際互動,可增加年長者活動水平並促進心理健康。(延伸閱讀:自覺年輕有助減緩老化壓力.避免健康惡化 更感幸福

通常年長者和親密的朋友及家人相處,較容易有久坐看電視、閒聊的情形,如果有機會到戶外,增加接觸的人群,年長者為了要招呼、問候,就會有較多的身體活動產生。鼓勵家中長輩維持社會連結、與人互動,可以試著用「增加動機」、「賦予任務」、「分享」3招,讓年長者在後疫情時代放心外出、維持健康的身心。

三招引導年長者走出家門

1. 增加動機

首先從「增加動機」著手,很多長輩拒絕外出是因為擔心自己成為他人的負擔,例如影響了晚輩空閒時間、這麼忙還要陪他、擔心他跌倒或拖慢大家的速度等。

建議可透過「利他」方式增加長輩外出動機,像是很想去哪走走但不想自己一人,希望長輩陪伴逛街、散步……,提出請求讓長輩覺得自己是「陪同」,破除長輩的擔憂。

2.賦予任務

試著在高齡者可活動的範圍「賦予任務」,像是請長輩幫忙到市場買菜、至麵包店買三明治當早餐等,藉此增加他們被需要的感覺及成就感。(延伸閱讀:壓力加速老化、增加新冠染疫風險!「做2事」助緩解

3.鼓勵年長者「分享」

最後可鼓勵年長者「分享」,像是將買來的包子或是親友寄來的東西分送給鄰居、管理員,增加長輩與社群鄰里的互動連結,讓長輩自然而然地走出家門。

覺察情緒與需求 事半功倍

漸漸老化的過程,行動力可能會下降,但也可能是越來越少動而加速老化,所以陪伴長輩日常可多和他們一起外出走走,有助於維持健康的身心。當然,在為年長者設計或安排外出活動時,需先覺察他們的情緒與需求、同理,才能讓他們更願意外出走走,感受陽光灑下、銀髮熠熠生輝的時刻。(延伸閱讀:孤獨時,請想起我們

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