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抗生素濫用養出「超級細菌」!噬菌體成為細菌治療最後救星?

出處/ 大家健康雜誌網站 2021-02-17
採訪整理/ 葉語容 圖/pxhere
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近年來由於醫療行為及民眾用藥觀念不正確,濫用抗生素導致細菌產生抗藥性,使得疾病更難治療;專家研究發現,噬菌體以細菌為食物,可望成為解決「抗生素濫用」的辦法之一。


抗生素、噬菌體都來自大自然
但使用上都該謹慎

超級細菌是「抗藥性超級強」的細菌,這類細菌的出現,是人類「長期」、「過度」使用抗生素的警訊。台灣研究噬菌體的專家陳立光主任表示,所謂「噬菌體」其實是病毒的一種,它的特別之處,在於以「細菌」為食物;這種吃細菌的病毒,可以將「特定」的細菌吃掉;因為它只吃細菌,所以用在人體上,並不會對人體細胞造成危害。目前看來,噬菌體是未來可以解決「抗生素濫用」的其中一種好方法。


此外,因為噬菌體與它的食物(細菌)有「配對」關係,所以要用來治療某種細菌,就需要找到配對的噬菌體,噬菌體不像廣效的抗生素,會同時殺掉多種細菌。(延伸閱讀:亂買、亂吃抗生素消炎藥,小心降低免疫力,養出超級細菌!

噬菌體的神奇何以見得?最有名的例子是印度的恆河,因為宗教的關係,當地人認為將屍體放到恆河中,可以讓死者的靈魂超脫,但卻同時有人泡在恆河水裡,甚至喝水,屍體就從身旁漂過去,但是卻沒有人生病。以前的人認為這是神蹟,後來科學家發現,恆河裡的確有著天文數字般的大量超級細菌,但是也有大量的噬菌體,可以殺滅細菌,所以才造成這種奇特的現象。

陳立光主任帶領的團隊,已經針對2017年WHO公布的三種第一級(抗藥性最強的)超級細菌,找到其相應的噬菌體,做成外用清潔劑,對於醫院等高風險區,有直接的幫助。他說:「目前國外已經在研製噬菌體的口服藥物,相對於抗生素來說,噬菌體藥物是更安全的。這對細菌的治療來說是一大福音,但細菌的種類千百萬種,需要建立龐大的噬菌體資料庫,所以未來仍需要持續努力。」

陳立光主任說,雖然噬菌體對人體是安全的,但人類應該理解的是,不論噬菌體、抗生素都一樣,只要過度濫用,都會破壞生態平衡。因為抗生素原料是取自於黴菌,其實不完全是人工化學的產物,而人類在過去100年來濫用抗生素,已經導致黴菌與細菌之間的競爭加劇,才演化成了現在的超級細菌;如果未來噬菌體的應用普及,人類又濫用,那麼同樣也會產生「可以對抗噬菌體」的超級細菌,導致歷史重演。

所以,他認為目前人類對於細菌的治療,還是應該把抗生素擺在第一線,如果無效再用噬菌體,而非一昧地使用噬菌體;這種作法不但有效,又能避免濫用與超級細菌的問題。

只吃細菌的「噬菌體」在哪裡?

要進行噬菌體的治療,首先必須到各地收集大量的噬菌體,組建成噬菌體收集庫,這樣如果有人被細菌感染,就能快速地找到相應的噬菌體做治療;因此,進行相關研究的人員,所做的工作就是上山下海地收集有用的噬菌體。花蓮慈濟醫院臨床病理部部主任陳立光說,其實每個人身上都有噬菌體的存在,而且自然界有細菌的地方,幾乎都可以找得到噬菌體。

陳立光主任說,目前花蓮慈濟的研究團隊,在花東地區發現的噬菌體,已經涵蓋了花東地區約98%以上的常見院內感染超級細菌;而該資料庫與台灣北部相比對,也可以涵蓋約8成的細菌,以及台灣西部約5~6成的細菌,還有南部約6~7成的細菌。另外也比對過在中國北京方面,約有5成的細菌符合配對。

也就是說,噬菌體是有「地域性的」。陳立光主任說:「理論上,每種細菌應該都會出現相應的噬菌體,否則該種細菌就會無限制地生長。」然而,美國就曾出現超級細菌引發嚴重感染,接近致命的案例,最後是跨國的研究者互通有無,才在短時間內找到相應的噬菌體來成功救援,這個故事也已翻譯成中文書出版。

展望未來,陳立光主任說,目前已開發成功的(外用)噬菌體清潔劑,比化學清潔劑(例如:酒精、奈米銀……)安全又有效,且對人體更具安全性。(延伸閱讀:酒精、次氯酸水、乾洗手熱賣,到底哪種消毒及殺病毒效果最好?

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