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阿嬤「顧孫」成甜蜜的負擔?8步驟遠離壓力情境、好好休息

出處/ 大家健康雜誌網站 
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阿嬤「顧孫」成甜蜜的負擔?8步驟遠離壓力情境、好好休息

李奶奶還沒退休之前,對於工作和家庭都能妥善安排,每天都過得愉快且充實。幾年前榮退後,本想發展更多興趣、增廣見聞;不過,察覺到住在幾條街外的兒子媳婦工作總是忙碌、不斷加班,她心想:「住的不遠,就幫個忙吧。他們上班前把寶貝阿孫帶來,我加減顧!」沒想到,陪伴孫女長大固然快樂,但每天要照料三餐、安排活動、注意安全,慢慢讓李奶奶覺得壓力越來越大,再加上兒子媳婦來接小孩時總是說沒兩句話就表示「很累」後匆匆離開,這讓李奶奶開始覺得,幫忙照顧孫女的好意,似乎成了生活中「甜蜜的負擔」……

雙薪家庭成常態
照顧孫子成了爺奶新工作

隨著性別意識提升,再加上為了避免因單薪失業而使家庭頓失收入、希望擁有更好生活品質等因素,根據勞動部長期進行的勞動參與率調查顯示,越來越多女性婚後依舊持續發展職涯。截至2021年4月止,綜合15歲以上有參與職場勞動的人口,女性勞動參與率達到平均51.57%,顯見雙薪家庭已是台灣社會常態,而這樣的潮流同時讓「男主外、女主內」的既有家庭照顧分工產生很大的變化。

台中榮總嘉義分院副院長、精神科醫師黃敏偉表示,高齡長輩在含飴弄孫時,同時感到快樂與壓力的矛盾,這確實已成為現今很普遍的問題。他也曾在看診時遇到求診的高齡長輩向他吐苦水:「好佩服學校老師啊,每天要花那麼長時間和小孩子互動!」

針對老人家力不從心的狀態,黃敏偉提醒,隨著年紀增長,老年時的體力一定不如中壯年那麼好,很容易會有疲勞的狀況。然而,照顧年紀尚小的孩童,必須時刻注意他們的需要與安全,讓自己長期處於緊繃的狀態,甚至有些阿公阿嬤們為了在白天能比較有精神,選擇飲用咖啡、茶等含咖啡因的飲料,反而導致刺激太多、晚上睡不著,無法得到適度休息,周而復返,漸漸走入慢性疲勞的負向循環。(延伸閱讀:避免爺奶養出慣寶寶,教養專家教你這樣做

覺察壓力
尋求專業幫助

對於長者該如何察覺並調適內心壓力,南華大學生死學系副教授陳增穎指出,常見的壓力來源可能是重大事件、自我要求及生活瑣事等因素。一個人會感受到壓力,代表個體所面對的負荷超出其所能動用的資源。然而,對於「壓力」的感受往往是非常主觀的,同樣的情境放在不同個案身上,就會有不同的情況產生,值得好好探究源頭再對症處理。

若壓力累積到一定程度,頻繁感到心悸、胸悶、喘不過氣,或是即便精神上已達疲累程度,但躺下後又睡不著、淺眠、睡一下就醒來且無法再入睡,就要有所警覺。假如這狀況持續2周以上且影響正常生活,建議可尋求專業醫師的協助。適逢防疫期間,也可考慮掛號身心科或精神科的「視訊門診」。

黃敏偉醫師表示,對於長輩因壓力造成的睡眠問題,身心科會就個別病人主訴來做回應,提供建議如睡眠衛教、壓力調適或正向思考等方式。提供同理並適度讚賞長輩們在年輕時有能力拉拔孩子長大,現在升格當阿公阿嬤,對於孫子們的掛念,只要做到幫忙照顧時有適當的陪伴和管教就好,讓自己擔任輔助者的角色,是共同維繫良好家庭互動的不二法門。(延伸閱讀:公婆爸媽接力帶小孩,教養怎麼同步調?

有些長輩擔心照顧期間,無法全面留意孫子的動態,怕孫子不小心就受傷、或睡著時被枕頭棉被蓋住口鼻無法呼吸。其實,市面上有不少可以即時監測與預警的感測裝置,只要上網搜尋「寶寶監測」,就有很多產品介紹,可以適時選用,讓科技輔助來減低內心的負擔。

當壓力持續,進而產生如焦慮、失眠或憂鬱症狀,也顯著干擾日常生活的進行時,除了壓力調適技巧及放鬆訓練外,黃敏偉醫師認為,若仍無法解決時,適度的藥物治療也是選項之一。常見的處方有抗焦慮劑、抗憂鬱劑及安眠藥等,對於僅需要「睡得著」就能擁有不錯休息品質的長輩,此時可選用鎮靜劑、抗組織胺或安眠藥等藥物,來幫助啟動睡眠機制。對於高齡長輩,用藥上將以「最少藥物、最大幫助」為前提,避免藥物代謝時間過長。若長輩服藥後白天感到昏沉,下次門診務必跟醫師反映,以調整藥量。(延伸閱讀:你的孩子成了婆婆的孩子?怎麼溝通不傷和氣

好好睡覺的練習
8步驟減低身心壓力

黃敏偉醫師提到,睡眠可消除疲勞、保持健康,但成人中每十人至少有一人曾因失眠所苦。要有良好睡眠品質,可從下列8步驟改善:

1.要妥善處理影響入睡的身心問題、消除壓力。

2.建立固定的作息時間,定時入睡、早晨起床後不賴床、不補眠,以免白天休息時間拉長,到了晚上該睡覺的時間卻了無睡意。還有睡眠環境也須講究,溫度、燈光、氣味、寢具也都是影響是否安然入睡的關鍵。

3.若要運動,選在白天,避免睡前過度活動,太亢奮同樣不易睡著。

4.午間疲累時仍要適度休息,但午睡長度不宜超過30分鐘。

5.睡前可透過沖澡或泡澡來舒緩身心、營造睡眠氛圍。但此時要注意洗澡水溫不宜過高,否則反倒會過度促進循環,造成失眠。

6.勿於飢餓或太飽的狀態上床睡覺,下午四點後就不要喝茶、可樂、咖啡或酒。

7.減少在床上從事非睡眠的活動,避免就寢前、睡眠中斷時使用3C產品,因聲光刺激會抵消睡意。若夜晚無法入睡,建議到沙發靜坐半小時後再回房躺下,抑或在柔和燈光下看一點書。

8.必要時,遵循醫師開立的處方,短時間服用助眠藥物。

除了以上8個步驟,黃敏偉提醒,阿公阿嬤「顧孫」長時間在家,還是要注意每天都要曬曬太陽、讓體內維生素D得以製造補充。足夠的維生素D不只能讓肌肉骨骼保有活力,透過陽光照射,能透過眼睛視網膜使大腦釋放血清素,血清素可以使交感神經亢奮,而足量的血清素正是讓人保持活力、情緒健康的重要關鍵。

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