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不當顧孫「工具人」:委屈不放心底,阿公阿嬤2個量力而為的練習

出處/ 大家健康雜誌網站 
採訪整理/
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不當顧孫「工具人」:委屈不放心底,阿公阿嬤2個量力而為的練習

疫情期間,不只高中職以下停課,托嬰中心和保母,也得停業,有不少家長只好將孩子交給祖父母幫忙照顧。然而,隨著疫情警戒不斷延長,有越來越多的阿公阿嬤紛紛抱怨,答應兒女照顧孫子成了生活中甜蜜的負擔!倘若自知身心都已警報連連、達到極限,但不繼續照顧的話,又覺得不好意思、很為難…醫師建議,長者若要停止在壓力情境中打轉,可換個念頭看待問題、適時溝通以及釐清支援的界線,也許負荷就能迎刃而解!

每個人在邁入退休生活時,多半會對生活保持許多期待,要告別過去打拚的日子、養生休息,把生活過成心中理想的樣子...。對比各種計劃與安排,在阿公阿嬤的心中,兒女、孫子女永遠都還是心中最柔軟的一塊。然而,答應子女幫忙「顧孫」的好意,有時隨著體力不支、口角齟齬的消耗,都有可能讓最初的善意慢慢變質。

 

量力而為
顧孫也可以是豐富生命歷程的契機

若是長輩們認為「顧孫」已成為一件苦多於樂的差事,別忘了和子女協調,適時將一些照顧孫子的責任和工作交還子女,有多人分攤工作,就能避免壓力集中在少數人的身上。此外,南華大學生死學系副教授陳增穎提醒:「與其讓負面的感受或壓力不斷蔓延,在自己能力範圍內,也可嘗試將「顧孫」的挑戰,轉換為豐富並完整生命歷程的契機。」

以傳統社會的性別角色分工來看,父親被賦予「一家之主」的角色,需要透過努力工作來維持家庭所需。當中壯年男性將時間和心思都投入工作中,家庭關係的經營、與孩子互動時常是被忽略的一塊。因此,老年階段時的男性若有機會參與顧孫的職責,不妨將陪伴孫子孫女的時光,看作圓滿年輕時親子互動淡泊的缺憾。

相對的,傳統女性從年輕到年老的歲月都用於照顧家庭之上,在當阿嬤的時候,如果還得繼續照顧小孩,則可嘗試邀請另一半共同投入,一起回應孩童的需求,如餵食、如廁或包尿布等環節,同樣能收得及補足家庭時光的需要。

陳增穎說明,依照艾瑞克森(Erikson)的心理社會發展論點來看,隨著生命歷程的推進,人類從中年走向高齡的老化過程,會讓生命重心從「生產繁衍」轉向「自我統整」;意即要把握光陰,回顧過去點滴並創造當下生活,讓整個人生經歷統整為連貫的記憶。(延伸閱讀:你的小孩成了婆婆的小孩?孩子不親媽媽,每天5分鐘建立深層親密感!

 

阿公阿嬤支援兒女顧孫
2個練習釐清「界限」

縱使長輩們在面對「顧孫」時產生的壓力,可從不同觀點做轉化,但陳增穎與台中榮總嘉義分院副院長、精神科黃敏偉醫師提醒,家族中「長輩支援兒女顧孫」的狀態,在不同世代間依舊有「界限」需要劃定。

 

1.長輩們要提醒自己,不要攬下過多責任

黃敏偉醫師表示,照顧兒孫反導致身心壓力過大的另一種情況,是長輩們不自覺地負起過多的責任,即便孫子已經被爸媽接回照顧,爺奶也還不斷在想許多的照顧細節;抑或知道自己太累,卻仍為了支持孩子,選擇繼續當他們最好的後援,完全放下自己期待的老年生活。(延伸閱讀:阿公阿嬤禁不住哀求全買單?專家教你解開孩子哭鬧、撒嬌情緒勒索

2.記得和子女表達需要援手及休息時間

對於已身心俱疲,卻又無法灑脫放下照顧重擔的阿公阿嬤,黃敏偉鼓勵長者,嘗試向晚輩表達意見,增進彼此交流也是很重要的事。畢竟沒有人是萬能的,每個人都需要有喘息放鬆的時間。如同上班族會有工作日和週末的分別,建議阿公阿嬤一開始「顧孫」時就先訂好能協助照顧的時間,也釐清照顧的範圍,若可以就只專注在照顧孫子的生活起居、基本禮儀及人身安全,避免再做家庭環境的打掃整理或盯孫子的課業等。

同樣的,針對正在為工作打拚的爸爸、媽媽們,陳增穎則是提醒,「雖然父母是照顧上最放心的幫手,但仍需注意別讓長輩們有淪為『工具人』的感受。」要能察覺老人家在言行間是否產生疲態,提供他們需要的休息時光。

此外,也要適時表達心中的謝意,知道祖父母們都已經盡力給孫子最好的照顧,若有教養觀念上的差異,世代間主動表達意見、不心存疙瘩才是讓每位家族成員都因彼此照顧而保有身心健康的維繫之道。(延伸閱讀:公婆養出小霸王管不動!技巧性話術扭轉情勢,又不傷感情

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