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吃補肝丸、藥酒、維他命保肝?當心越補愈傷肝腎

出處/ 2004年8月號/第219期 
採訪整理/
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吃補肝丸、藥酒、維他命保肝?當心越補愈傷肝腎

別再做試藥的小白鼠,坊間隨手可得的成藥、補肝偏方,以及成分不明的藥酒、維他命,除增加肝臟負擔外,更是造成肝功能受損的主因。

一項調查指出,國人最擔心的潛在疾病,以「肝功能不佳」居冠,其次為「高血壓」和「膽固醇過高」。要有好肝,最基本的保健之道是不熬夜、多休息、不抽菸、不喝酒、多吃蔬菜及控制飲食,但調查卻發現,有20%的民眾會尋求坊間各種偏方,12.4%的民眾會以健康食品來改善肝功能,顯示民眾捨近求遠,甚至本末倒置的情況十分普遍。

感冒自行服藥引發致命肝炎

在台灣,死亡率高達90%的猛爆性肝炎,常見原因是服用藥物(包括西藥、中藥、草藥、偏方或健康食品、補品、毒品等),其次是病毒性肝炎急性發作,再者是過量飲用酒精。若這些因素短時間內引發肝細胞大量壞死,剩下的肝細胞無法維持正常的生理機能,病人便會因而昏迷,甚至死亡。

此外,和信醫院藥劑科組長姜紹青說,除「濫用藥物」是傷肝主要原因外,一般民眾用藥常識不足,也使居家常備藥在不知不覺中成為傷肝的主要來源。

像之前台灣藝術大學應用媒體研究所所長謝章富教授,便因小感冒不在意,結果濫服成藥竟引發猛爆性肝炎,於今年三月中旬陷入昏迷,病情危急,亟待換肝。所幸經醫院連續多天以洗肝機洗肝、換血後,謝章富得以奇蹟式復元,但至今仍臉色臘黃,身體虛弱。

藥即是毒家常藥亦同

姜紹青表示,乙醯胺酚類的藥(Acetaminophen,如普拿疼、泰利諾、scanol),本身不具毒性,但經肝臟代謝的過程中,卻因其代謝產物具有毒性,會傷害肝細胞或干擾肝細胞功能,導致藥物性肝炎,或加重原有肝病病情。因此,這類藥物都會在服用方法中明示:一日最多不得超過8顆(4g),原因在於體內能排除其毒性代謝物(如glutathione)有限,當體內積存毒性代謝物的濃度過高時,就會傷害肝臟。

此外,消炎藥也是傷胃又傷肝的居家常備藥,目前國內服用非類固醇抗發炎止痛劑所引起的猛爆性肝炎,大約每10萬人中有1~10人,比例雖不高,但其中一種常用於治療女性經痛及其他疼痛的抗發炎止痛劑(Sulindac),卻易引起肝臟過敏,甚至傷腎。(延伸閱讀:EVE止痛藥和普拿疼差在哪?治偏頭痛藥物怎麼選)​
 

藥方不明危機四伏

姜紹青提醒國人,凡是藥物都有「副作用」,且「千萬不要以為中藥藥性溫和,就沒有副作用」。

在臨床,中藥中毒多屬慢性,原因是西藥大多是純化或合成的化學物,濃度高,反應較快;相對的,中藥是萃取物,內含多重而少量的成分,藥效需一段時間才看得到,毒性的累積也需要一段時間。此外,她特別呼籲,中藥成分複雜,尤其是內容物不明的中藥成藥,其中可能內含上百種物質,究竟是那部分影響肝功能,一時恐難查明。

對此,國立陽明大學內科教授暨台北榮總胃腸科醫師黃以信也說,目前民眾已漸了解「藥即是毒」, 對於用藥的常識也開始有警覺性,但相對來說,不少民眾誤認為「中藥是天然的,比較不毒」,導致中草藥中毒案件頻傳,特別是來自中國大陸藥方、藥效不明的藥物,更是危機四伏。

中草藥傷肝比例高

黃以信說,台北榮總近十五年來,共有616例藥物性肝炎案例,進一步分析,其中因中草藥引起者便佔1/4。再者,與西藥相比,中草藥引起的肝傷害案例中,患者年齡比較大、教育程度較低、服藥時間較長、服用藥物名稱多半不知,且多數未經中醫師診斷就自行服用。

曾有一位肝炎婦女,拿她服用的來路不明草藥給黃以信檢驗,一經查看,此草藥早已發霉,凸顯國人缺乏「藥,可以治病,但也可能傷肝」的警覺性。

「其實,就連目前民間流行的『小柴胡湯』、『牧草茶』等,也曾出現過引起急性肝炎與猛爆性肝炎的案例。」黃以信提醒,若藥方非經合格中醫師診斷而提供,民眾千萬要有警覺,不要一味以為中草藥就是好藥而自行服用,遲早會出問題。 

據中醫說法,中藥分為大毒、常毒、小毒和無毒四類,若用有毒性的藥物治病,收到相當效果後就應停藥;而無毒的藥物也不應久用。據臨床經驗,苦杏仁、蟾酥、木薯、廣豆根、北豆根、艾葉、毛冬青等中藥,量大時可引起口苦口乾、噁心嘔吐、食欲不振、腹痛、腹脹、腹瀉、黃疸、肝臟疼痛和肝功能損害等臨床表現。還有黃獨、黃丹、川楝、魚苦膽、白花丹參、千里光、天花粉、麥角等,也可能引起肝損害。

偏方補身傷肝又害腎

黃以信分析,一般而言,服用中草藥所引起的肝傷害,包括急性肝炎、慢性肝炎、脂肪肝,膽汁鬱積等,其中膽汁鬱積是國人喜食蛇膽中毒後,肝腎衰竭的症狀之一。 

姜紹青也說,有些藥物會同時傷肝和傷腎,但肝和腎不同,傷腎後可以洗腎,若傷害較輕微,一段時間後,腎功能也可能會恢復;但肝雖然具備再生能力,但遭到藥物傷害時,也有可能會留下永久性的疤痕,對肝功能的影響可能一生都不會消滅。再者,肝是十分敏感的內臟,過量的酒精、脂肪、藥物,乃至於不正常的生活作息,都會導致肝臟指數上升,甚至導致部分組織病變、壞死、硬化。

以和信醫院為例,住有不少癌症末期患者,「如果檢查發現病人肝指數上升,只要稍微一問,不少是吃中藥的結果。」姜紹青說,中藥對緩解症狀或許有一些效果,但病人若因此想「根本治療」,幾乎是不可能的事。「服用偏方或其他未經證實的治療,心裡對這些治療的期待值是關鍵。」民眾最好不要把藥酒、蛇膽、蠍子等偏方,當成是壯陽、治病、美容的主要方式,姜紹青澄清。 

過量飲藥酒脂肪肝報到

有些人會飲用藥酒補身,長期飲酒者,因酒精本身或其代謝物可能會傷害肝細胞,形成酒精性肝病,包括脂肪肝、肝炎及肝硬化,所以慢性肝病患者應盡量減少酒精攝取,甚至禁酒。

此外,酗酒也可能引起脂肪肝。「脂肪肝」,是指肝細胞的脂肪含量增加,原因可能來自酗酒、糖尿病控制不佳、血脂肪過高、體重過重、藥物等因素,所以應從調整飲食做起,才能減少肝臟負擔,像煙燻、油炸、燒烤等烹調方式,易散發扁平芳香化合物(或稱多環芳香族碳氫化合物),應盡量避免,而含亞硝酸等致癌物的醃漬物、醬料等食物,也最好不要常食用。

一般人較容易疏忽的是,受到黃麴毒素、砷(砒霜的成分)污染的一些非藥物性食物,如鎘米、久放的稻米及花生、過期發霉的食品、含重金屬的自來水,都被認為與肝癌的發生息息相關。

維他命、荷爾蒙不是保肝丸

姜紹青指出,民間傳說維他命、荷爾蒙可以保肝、健肝,其實服用過量的脂溶性維生素(如維生素A、D、E、K),會因脂肪不易排除,而造成身體負擔,並對肝臟造成不良影響。

黃以信也強調,任何藥物進入身體後幾乎都會經過肝臟代謝(親脂性的藥物會變得較為親水性),然後再由腎臟或膽汁排出體外,而這個過程是相當消耗能量的,所以保肝之道絕不在於吃補,而在於正常飲食,並多休息。

有些運動員深信雄性荷爾蒙可增加肌肉的質量,姜紹青提醒,雄性荷爾蒙傷肝的比例高達一至兩成,運動員可能未蒙其利,先受其害。黃以信更直指,坊間的「壯陽藥酒」,有些含有高量的睪丸固醇(雄性激素),長期服用會增加罹患肝癌的機會。

此外,體重過重會讓肝臟工作得更辛苦,罹患脂肪肝的機率也會升高。「如果不是B肝或C肝帶原者,一般人肝指數輕度升高,多為脂肪肝引起的。」黃以信說,如果全身脂肪減少,肝臟脂肪也會減少,甚至明顯升高肝病患者的肝功能。而最理想的減重方式,就是均衡飲食加上規律運動。

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