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吃補肝丸、藥酒、維他命保肝?當心越補愈傷肝腎

出處/ 2004年8月號/第219期 2018-04-18
採訪整理/ 張慧中、圖/PEXELS
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別再做試藥的小白鼠,坊間隨手可得的成藥、補肝偏方,以及成分不明的藥酒、維他命,除增加肝臟負擔外,更是造成肝功能受損的主因。

一項調查指出,國人最擔心的潛在疾病,以「肝功能不佳」居冠,其次為「高血壓」和「膽固醇過高」。要有好肝,最基本的保健之道是不熬夜、多休息、不抽菸、不喝酒、多吃蔬菜及控制飲食,但調查卻發現,有20%的民眾會尋求坊間各種偏方,12.4%的民眾會以健康食品來改善肝功能,顯示民眾捨近求遠,甚至本末倒置的情況十分普遍。

感冒自行服藥引發致命肝炎

在台灣,死亡率高達90%的猛爆性肝炎,常見原因是服用藥物(包括西藥、中藥、草藥、偏方或健康食品、補品、毒品等),其次是病毒性肝炎急性發作,再者是過量飲用酒精。若這些因素短時間內引發肝細胞大量壞死,剩下的肝細胞無法維持正常的生理機能,病人便會因而昏迷,甚至死亡。

此外,和信醫院藥劑科組長姜紹青說,除「濫用藥物」是傷肝主要原因外,一般民眾用藥常識不足,也使居家常備藥在不知不覺中成為傷肝的主要來源。

像之前台灣藝術大學應用媒體研究所所長謝章富教授,便因小感冒不在意,結果濫服成藥竟引發猛爆性肝炎,於今年三月中旬陷入昏迷,病情危急,亟待換肝。所幸經醫院連續多天以洗肝機洗肝、換血後,謝章富得以奇蹟式復元,但至今仍臉色臘黃,身體虛弱。

藥即是毒家常藥亦同

姜紹青表示,乙醯胺酚類的藥(Acetaminophen,如普拿疼、泰利諾、scanol),本身不具毒性,但經肝臟代謝的過程中,卻因其代謝產物具有毒性,會傷害肝細胞或干擾肝細胞功能,導致藥物性肝炎,或加重原有肝病病情。因此,這類藥物都會在服用方法中明示:一日最多不得超過8顆(4g),原因在於體內能排除其毒性代謝物(如glutathione)有限,當體內積存毒性代謝物的濃度過高時,就會傷害肝臟。

此外,消炎藥也是傷胃又傷肝的居家常備藥,目前國內服用非類固醇抗發炎止痛劑所引起的猛爆性肝炎,大約每10萬人中有1~10人,比例雖不高,但其中一種常用於治療女性經痛及其他疼痛的抗發炎止痛劑(Sulindac),卻易引起肝臟過敏,甚至傷腎。

藥方不明危機四伏

姜紹青提醒國人,凡是藥物都有「副作用」,且「千萬不要以為中藥藥性溫和,就沒有副作用」。

在臨床,中藥中毒多屬慢性,原因是西藥大多是純化或合成的化學物,濃度高,反應較快;相對的,中藥是萃取物,內含多重而少量的成分,藥效需一段時間才看得到,毒性的累積也需要一段時間。此外,她特別呼籲,中藥成分複雜,尤其是內容物不明的中藥成藥,其中可能內含上百種物質,究竟是那部分影響肝功能,一時恐難查明。

對此,國立陽明大學內科教授暨台北榮總胃腸科醫師黃以信也說,目前民眾已漸了解「藥即是毒」, 對於用藥的常識也開始有警覺性,但相對來說,不少民眾誤認為「中藥是天然的,比較不毒」,導致中草藥中毒案件頻傳,特別是來自中國大陸藥方、藥效不明的藥物,更是危機四伏。

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